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Nicaragua, líder en desnutrición infantil

Agencia AFP. Desde ciudad Panamá. | 17 de Octubre de 2007 a las 00:00
Cerca de 7,4 millones de personas sufren desnutrición en Centroamérica, dijo a la AFP Merillo Morel, director de la FAO para la región, quien considera que es urgente que los Estados entiendan que el combate al hambre es la vía fundamental para alcanzar el desarrollo sostenible. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) cifra en 6.659 millones de dólares los costos que genera este problema en Centroamérica y el Caribe, lo que equivaldría al 6,4% del Producto Interior Bruto (PIB) de estos países. Según Morell, en Centroamérica, la situación más dramática corresponde a Nicaragua, en donde el 27% de sus habitantes no llegan a consumir diariamente las calorías necesarias que el cuerpo necesita para desarrollar una actividad normal. Le siguen Panamá con 25%, Guatemala con 23%, Honduras, 22%, y El Salvador con 11%. Sin embargo, Morell advierte que el caso de Guatemala es especial, pues "ha sido el único país de la región donde el problema se ha agravado desde 1990, cuando la malnutrición afectaba al 16% de la población. El martes, el Programa Mundial de Alimentos (PMA) anunció la donación de España de tres millones de euros para apoyar las acciones en favor de unos 100.000 niños de hasta 36 meses desnutridos en Guatemala. En el lado opuesto, aparece Costa Rica, con el 4% de población malnutrida, acercándose al 3% que se registra en países del norte de Europa, como Suecia. A la luz de estos datos, el representante de FAO en Panamá asegura que "los Estados tienen que entender que el combate al hambre es la vía fundamental y la condición indispensable para alcanzar un desarrollo sostenible". Morell insta a los Estados "que se doten de marcos legales, regulaciones e inversiones que protejan a la población contra el hambre, la desnutrición y la subnutrición". En este sentido la FAO asegura, según Morell, que América Latina enfrenta "un momento único y definitorio para priorizar el Derecho a la alimentación". Países como Guatemala tienen marcos legales donde se reconoce el derecho a la alimentación de la población, mientras que El Salvador, Honduras y Nicaragua están en proceso de aprobar diferentes leyes. "Cada vez se vislumbran más acciones para incorporar los principios del Derecho a la Alimentación en los marcos legales nacionales", dijo el funcionario. La FAO recomienda, dijo Morell, "una doble vía de inversiones" para luchar contra el hambre. "Se necesitan inversiones en las áreas rurales y en la agricultura, en términos de infraestructura, mejoramiento de la productividad y de la tecnología, disponibilidad de crédito y mejoras en el acceso a la tierra de su población", sostuvo. También es necesario "prestar atención inmediata" a las familias que están indefensas, que no tienen trabajo porque no tienen medios de producción o porque han sido afectadas por guerras o catástrofes, bien a través de financiación directa o a través de bonos para comida". "La palabra clave es inclusión", subrayó el funcionario.

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