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Acuerdan que sociedad civil participen en negociaciones entre la UE y Centroamérica

Agencia AFP. Desde San José. | 23 de Octubre de 2007 a las 00:00
La sociedad civil centroamericana tendrá una participación activa en las negociaciones para un acuerdo de asociación entre la Unión Europea (UE) y Centroamérica, que fueron inauguradas el lunes en la capital costarricense, anunció este martes una entidad regional. Representantes del Comité Consultivo del Sistema de Integración Centroamericana (CC-SICA), un organismo que reúne a organizaciones de la sociedad civil de la región, demandaron dicha participación a los vicecancilleres centroamericanos, que encabezan el diálogo con la UE. Un comunicado de la CC-SICA asegura que "los gobiernos centroamericanos reconocieron (en esa reunión) la necesidad de definir un mecanismo de consulta a la sociedad civil, que se concrete a partir de la próxima reunión preparatoria, previa a la segunda ronda de negociaciones". La segunda ronda se estaría realizando en Bruselas, posiblemente a finales de enero próximo. Aunque el mecanismo aún no está definido, el CC-SICA adelantó su posición de que los "cuartos adjuntos" que se utilizaron en la negociación del TLC con Estados Unidos "no es la modalidad adecuada para un proceso real de consulta a la sociedad civil". A cambio, propone que los negociadores centroamericanos consulten anticipadamente al CC-SICA y a otras organizaciones sociales, antes de cada ronda de negociación, a fin de que éstos puedan formular sus propuestas. Asimismo, sugiere que en el transcurso y al final de cada ronda, se evalúe la incorporación de las propuestas de la sociedad civil. Por el momento, los negociadores de Centroamérica y la UE están elaborando una visión de conjunto de cuáles son las expectativas de ambas regiones sobre los alcances y el contenido del acuerdo. Las negociaciones de fondo sobre liberalización de los mercados de bienes y servicios se verán en encuentros posteriores, posiblemente a partir de la tercera ronda, prevista para abril en El Salvador, según fuentes oficiales.

Sin acuerdos de fondo en primera ronda

La primera ronda de negociaciones concluirá el próximo viernes sin que se vislumbren acuerdos de fondo, de acuerdo con representantes de la delegación costarricense. "Esta primera ronda será para marcar la cancha, para conocernos e ir definiendo el esqueleto del acuerdo", declaró la viceministra de Comercio Exterior de Costa Rica, Amparo Pacheco. En la negociación participan delegados de la UE y de Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua, con Panamá como observador, pues aún no se ha integrado formalmente al Sistema de Integración Centroamericana (SICA). El Acuerdo de Asociación apunta a liberalizar el comercio entre ambas regiones, pero también un diálogo político y un programa de cooperación para los centroamericanos, donde más del 60% de sus 34 millones de habitantes vive en la pobreza. Pacheco dijo que sobre en esta primera ronda, que inició la noche del lunes y se prolongará hasta el próximo viernes, temas sensibles como el del banano, tasado actualmente con un arancel de 170 dólares por tonelada, no serán discutidos, como tampoco la apertura de servicios, que pretenden los europeos. Pacheco dijo que la segunda ronda, originalmente prevista para diciembre, probablemente será traslada para febrero, a fin de dar tiempo a los gobiernos centroamericanos de discutir temas de fondo con los sectores productivos y de la sociedad civil. Durante la inauguración de la cita, la presidenta en ejercicio de Costa Rica, Laura Chinchilla, declaró que "desde la creación del Mercado Común Centroamericano --en los años 1960--, pocas iniciativas han abrigado un potencial tan grande para acelerar el crecimiento económico del istmo". Por su parte, el jefe negociador de la UE, Joao Aguiar Machado, que preside una delegación de más de 24 funcionarios, dijo que "empezamos una etapa fundamental para ambas regiones". "Emprendemos con el deseo de tener un resultado equilibrado que sea beneficioso para ambas partes. Deseamos que tanto las negociaciones como el Acuerdo (de Asociación) fortalezcan nuestras relaciones y constituyan un factor muy positivo para la integración centroamericana", señaló Aguiar Machado. El intercambio comercial entre la Unión Europea y Centroamérica, que suma poco más de 4.850 millones de dólares anuales, es claramente favorable a los europeos, con un saldo de casi mil millones de dólares. Las principales exportaciones de Centroamérica están dominadas por el café (30%) bananos o plátanos (11,8%), piñas tropicales (11%), equipos eléctricos de amplificación de sonido (8,8%), así como camarones y atunes (7,2%). Los centroamericanos importan principalmente circuitos integrados digitales (13,6%), medicamentos (6,3%), aceites ligeros y preparaciones de petróleo (4,6%), así como vehículos automotores, aparatos de telecomunicación, cerámica y aparatos de radiotelefonía, según el ministerio costarricense de Comercio Exterior (Comex). En el 2005, Costa Rica exportó a la UE un total de 1.144 millones de dólares 59%), seguido por Honduras con 338 millones (17,5%), Guatemala con 184 (9,5%), El Salvador 164 millones (8,5%) y Nicaragua un total de 108 millones (5,6%).

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