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Pánico por leptospirosis: van cinco muertos y más de 300 contagiados

Varias agencias. Desde Managua. | 26 de Octubre de 2007 a las 00:00
"Tengo miedo porque (la leptospirosis) mata rápido, no da tiempo a nada" dijo Marcela Escalante, mientras esperaba que médicos del centro de salud de Somotillo atendieran a su hijo Alexander, de 12 años. El muchacho, con ojos enrojecidos y afiebrado, manifestó que los malestares le comenzaron después de haberse bañado en una quebrada, cuyas aguas son usadas por un caserío para diversos usos cotidianos. "Nosotros no sabíamos que no podíamos usar más esa agua, porque nadie nos avisó, y es el único lugar donde tomamos agua", dijo Escalante, que habita en un asentamiento a la orilla de la Carretera Panamericana, muy cerca de la frontera con Honduras. El temor a la leptospirosis se acrecentó ante la virulencia de su propagación. Cinco muertos y 311 infectados es el saldo hasta el mediodía del viernes del letal brote de leptospirosis. Las víctimas son niños y jóvenes de los departamentos de Chinandega y León, de los cuales tres fallecieron el jueves, entre ellos una mujer embarazada, confirmó la ministra de Salud Maritza Cuan. Según la ministra, el número de infectados ascendió a 311 personas en Chinandega y 17 en León, para sumar 328, que han sido ingresadas a los centros hospitalarios y clínicas estatales de ambos departamentos, precisó la ministra. Sin embargo, de acuerdo a las cifras que maneja el centro de salud de Somotillo, sólo en ese empobrecido municipio del norte de Chinandega, la leptospirosis ha matado en seis días a dos personas y enfermado a 435. El contagio con leptospirosis se detectó el pasado domingo, tras cesar un temporal de casi dos semanas que anegó el occidente y norte del país desde el pasado 10 de octubre. El Centro de Salud de Somotillo, con capacidad para 20 camas, está excedido y hay pacientes en el piso, y en bancas de las salas de espera y oficinas administrativas. Mientras, en los predios del centro, decenas de personas esperan a tener informes sobre la situación de sus parientes, algunos de los cuales son trasladados al hospital de la cabecera departamental de Chinandega, 132 km al noroeste de Managua. "Esto (la enfermedad) es por las llenas (inundaciones) y parece que el problema está en el agua", dijo Sofía Morales, vecina de Somotillo quien también estaba acompañando a su hijo enfermo. "La gente está asustada porque hemos sabido de esta enfermedad, pero nunca se había visto como ahora", añadió. Las autoridades presumen que el brote fue originado por una proliferación de la bacteria en aguas contaminadas con orinas de animales, a la que estuvo expuesta la gente durante las incesantes lluvias que cayeron sobre la región del Pacífico nicaragüense en las ultimas dos semanas. Otros atribuyen el foco infeccioso a la voluntad divina: "el Señor dijo que íbamos a ver cosas que nunca habíamos visto", declara con resignación Julissa Morales, de una comunidad rural de Somotillo. El director del centro de Salud, Augusto Montalván, manifestó que se está atendiendo como leptospirosis toda sintomatología que les llega, además de realizar visitas casa por casa para tratar preventivamente a la población e informarle sobre cómo tratar el agua. Debido a la propagación de la enfermedad a otros municipios de Chinandega, Montalván estimo que "hay una epidemia", aunque las autoridades aún no lo declaran como tal. La jefa de enfermeras Agustina Ponce manifestó que el personal de salud "está agotado", porque ha trabajado 24 horas continuas desde que se detectó el primer brote el pasado domingo, en la comarca el Ojoche, 20 km al norte de Somotillo. El ministerio de Salud declaró una alerta sanitaria en Chinandega, el pasado martes y recomendó a los pobladores no andar descalzos, ni bañarse en aguas de ríos o estancadas. Las autoridades de salud desarrollan en las zonas expuestas a la peste una intensa campaña de higiene y orientación para que la gente acuda al médico con los primeros síntomas de la enfermedad, que puede causar la muerte si no es tratada en los primeros cinco días. También se tomaron medidas de prevención en los departamentos de Matagalpa y Estelí (norte), que colindan con las regiones afectadas, para evitar la propagación de la peste, que se transmite por una bacteria que se encuentra en ratones, ganado bovino, equino y porcino. Pese a estas recomendaciones, sobre la carretera a Somotillo se puede observar a la gente bañándose y lavando ropa en riachuelos o aguas estancadas dejadas por las inundaciones. Las autoridades del ministerio de Agricultura y Forestal iniciaran acciones con animales como ganado, caballos y perros que en las pruebas dieron positivo como reservorios de la bacteria de leptospira, indicó Montalván. La leptospirosis es transmitida por la bacteria del mismo nombre, que se incuba en la orina y excrementos de animales, los que al tomar contacto con las aguas las contaminan. Los síntomas de la leptospirosis son fiebre muy intensa, dolor en el cuerpo, masa muscular principalmente en las rodillas y los casos más graves pueden desarrollar insuficiencia renal y tos. El gobierno anunció que el sábado llegara al país una brigada de epidemiólogos y analistas de laboratorio de Cuba, para ayudar a detectar el tipo de bacteria que está atacando a la población. La brigada también traerá un cargamento de medicamentos y raticidas para combatir la epidemia.

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