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Lluvias causan caída de zafra azucarera

Managua. Agencia ACAN-EFE. | 21 de Septiembre de 2010 a las 00:00
El sector azucarero advirtió el martes que prevé una caída de entre 5 y 10 por ciento en su producción durante la zafra 2010-2011, a causa de la copiosa temporada lluviosa de este año que ha afectado las tierras. El presidente del Comité Nacional de Productores de Azúcar de Nicaragua, Mario Amador, dijo a EFE que en la cosecha azucarera, que comenzará en noviembre próximo y terminará en mayo de 2011, estiman una producción de 11.5 millones de quintales (46 kilos cada uno), 500 mil quintales menos que en el período anterior. En la zafra azucarera, que comenzó el 15 de noviembre de 2009 y terminó el 26 de mayo de 2010, Nicaragua produjo una cifra récord de 12 millones de quintales y recaudó 120 millones de dólares, detalló. Amador advirtió que si las fuertes precipitaciones continúan en octubre, la producción se podría reducir hasta un 10 por ciento (1.2 millones de quintales) durante la próxima zafra. Por su lado, ejecutivos de tres ingenios azucareros anunciaron durante un encuentro con periodistas que van a retrasar 15 días el arranque de la cosecha, previsto para inicios de noviembre, debido a los aguaceros de este año. El portavoz del ingenio Montelimar, José Luis López, confirmó que las lluvias afectarán la producción de la nueva zafra "porque el proceso de maduración de la caña necesita muchas horas de sol y además de que no se sintetiza la glucosa en la planta, las lluvias generan muchas plagas". Alertó, además, que las precipitaciones han dañado los caminos para extraer la caña, lo cual obligará a elevar sus costos de operación. La actividad azucarera genera el 4 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB) de Nicaragua, según cifras del sector y los principales mercados para el azúcar de Nicaragua son México, Haití, Estados Unidos, Taiwán, Jamaica, Guayana y Trinidad y Tobago. En Nicaragua operan cuatro ingenios, todos en el Pacífico, que generan 35 mil 283 empleos entre directos e indirectos. El gerente financiero de la Compañía Azucarera del Sur, Carlos Calderón, explicó que la "luminosidad influye mucho" durante el proceso de maduración de la caña y "si no hay muchas horas de luz, la caña (se) resiente y los rendimientos se bajan". Mientras, Varinia Herrera, jefa de comunicación del ingenio Monte Rosa, del Grupo Pantaleón de Guatemala, dijo a EFE que esperaban tener un invierno con lluvias moderadas, "pero ha sido con bastantes precipitaciones", lo cual, agregó, los ha obligado a posponer el inicio de la zafra. De enero a agosto de este año, Nicaragua exportó 226 mil 890 toneladas métricas de caña de azucar, equivalentes a un valor de 105 millones 171 mil 904 dólares. Estas cifras son mejores que las del 2009 en este mismo período, ya que ese año el país exportó 69 mil 139 toneladas métricas, equivalentes a US$ 26 millones 191 mil 423, de acuerdo a datos del Centro de Trámites de las Exportaciones (Cetrex). Los ejecutivos de los tres ingenios mencionados brindaron estas declaraciones durante un seminario para facilitar herramientas y estrategias que promueven la responsabilidad laboral empresarial en este sector.

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