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Juez cancela elecciones porque discriminaban a latinos

Agencia AP. Desde Port Chester, New York. | 4 de Marzo de 2007 a las 00:00
Las autoridades del poblado de Port Chester, en el condado de Westchester, decidieron el sábado que no apelarán el fallo de un juez federal que canceló las próximas elecciones locales, bajo el argumento de que el sistema electoral de la municipalidad discrimina a los hispanos. El alcalde de Port Chester, Gerald Logan, salió el sábado de una reunión con los concejales del poblado para anunciar que habían descartado presentar el problema ante un tribunal de alzadas, bajo el argumento de que no habría sido "un uso eficaz de los dólares de los contribuyentes". Las autoridades locales, sin embargo, no han decidido todavía si continuarán tratando de conservar un sistema con derecho a voto que según abogados del Departamento de Justicia ha impedido que los hispanos logren llegar a un puesto de elección, pese a que se trata de un suburbio donde constituyen casi la mitad de la población. "Estamos consultando con nuestros expertos para discutir el estado actual de la litigación y nuestras opciones", agregaron el alcalde y los concejales en una declaración. Los comicios para concejales de Port Chester estaban programados inicialmente para el 20 de marzo, pero el juez Stephen Robinson los bloqueó el viernes, citando evidencia de que su sistema electoral discrimina a los hispanos. Casi la mitad de los 28.000 residentes de Port Chester, un suburbio de la ciudad de Nueva York, son hispanos. Ningún hispano, sin embargo, ha ganado alguna vez algún puesto de elección popular, como la alcaldía, la junta de concejales o la junta escolar. Para un juez federal, eso indica que Port Chester tiene "un historial de discriminación oficial" contra los hispanos y que sus procesos electorales están polarizados racialmente. Robinson decidió la medida extraordinaria de aceptar una solicitud en ese sentido presentada por el Departamento de Justicia, pendiente de un juicio previsto para esta primavera. Dijo que se basó en la probabilidad de que el gobierno gane el proceso, por lo que el haber realizado la elección en Port Chester habría causado un "daño irreparable" a su creciente población hispana. César Ruiz, un hispano que compitió para un puesto de concejal en 2001 y entonces presentó una queja al Departamento de Justicia, dijo que si el fallo del viernes conduce a un nuevo sistema de división distrital, "muchas personas en Port Chester" tendrán la puerta abierta para competir. Agregó que él probablemente compita de nuevo.

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