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California, paso clave para estudiantes indocumentados

San Diego. Univision. | 10 de Octubre de 2011 a las 00:00
Más de una década de lucha, organización y cabildeo dieron sus frutos este fin de semana, luego de que el governador de California, Jerry Brown, promulgara la segunda parte del llamado California DREAM Act. La victoria para el movimiento nacional del DREAM Act es significativa: con la aprobación de las leyes AB 130 y AB 131, California se pone a la vanguardia en el tema de estudiantes indocumentados y se convierte en otro estado -- aparte Nuevo México, Texas y Oklahoma -- que les permite solicitar ayuda financiera bajo ciertas condiciones. “Ir a la universidad es un sueño que promete estimulación intelectual y razonamiento creativo”, comentó Brown. “El DREAM Act nos beneficia a todos dándole a los mejores estudiantes una oportunidad de mejorar sus vidas y las vidas de todos nosotros”. El sueño de estudiar en California es una realidad Con la legislación AB 540 del 2001, California se convirtió en el segundo estado de la nación (luego de Texas) en aprobar una ley que permite el acceso a instituciones de educación superior para estudiantes indocumentados si cumplen ciertos requisitos. Las dos partes del California DREAM Act promulgadas por el governador Brown cumplen distintas funciones: Mientras que AB 130 (aprobada en Julio) permite que los estudiantes indocumentados puedan solicitar becas de entidades privadas, AB 131 permite que los estudiantes indocumentados puedan solicitar ayuda financiera estatal como Cal Grants y exenciones de pago, pero solamente después de que los ciudadanos y residentes legales lo hayan hecho. “Luego de haber invertido 12 años en la educación secundaria de estos jóvenes, que llegaron aquí sin culpa alguna, lo más inteligente que podemos hacer es permitirle a estos estudiantes obtener becas y ser tratados como cualquier otro estudiante”, dijo Cedillo, promotor del California DREAM Act. “Necesitamos una fuerza laboral educada. Esto es bueno para la economía y el futuro de California”. De acuerdo con el Departamento de Finanzas de California, aproximadamente 2,500 estudiantes calificarán para Cal Grants por la ley AB 131. Eso equivale al 1 por ciento del presupuesto de $1.4 billones del programa de Cal Grants. Por su lado, el alcalde de Los Ángeles, Antonio Villaraigosa, aseguró que aprobar el DREAM Act es invertir en el futuro económico del estado. “Aplaudo al governador Brown por promulgar AB 131 y afirmar el rol de los estudiantes en crear un futuro brillante y próspero para California”, dijo Villaraigosa. “Con California enfrentando un déficit de un millón de universitarios graduados para el 2025, esta ley tiene mucho sentido para nuestra economía y sociedad”. Continúa la lucha No obstante, aunque la aprobación del California DREAM Act es un gran avance para el movimiento de estudiantes indocumentados, todavía quedan otras batallas que ganar. Por ejemplo, los estudiantes indocumentados aún no pueden trabajar en las profesiones para las que se prepararon en la universidad por no tener seguro social. Kent Wong, experto en el tema del DREAM Act y Director del Centro de Estudio e Investigaciones Laborales de UCLA, considera que si bien la aprobación del California DREAM Act tendrá un impacto nacional, es uno de los que cree que todavía queda mucho por hacer. Dice que a pesar que la administración Obama dijo que las deportaciones de estudiantes indocumentados serían baja prooridad, necesita dar un paso adelante y parar de plano las deportaciones de estudiantes. "(La administración Obama) ha dado un paso en la dirección adecuada, pero no se está aplicando lo que dijo", comentó Wong. "ICE sigue amenazando y deportando estudiantes". Además, la propuesta federal del DREAM Act -- la cual provee un camino a la residencia legal y permitiría a los estudiantes trabajar y servir en las fuerzas armadas -- enfrenta un panorama difícil este año, tras perder el apoyo de importantes legisladores Republicanos, como Orrin Hatch, Richard Lugar y John McCain. "Las probabilidades de que este Congreso pase el DREAM Act o cualquier tipo de reforma migratoria son muy bajas", dijo Wong. La ley AB 131, aprobada en la Asamblea estatal por 45 votos a favor y 27 en contra, entrará en vigor en enero del 2013.

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