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Abogada de San Diego defiende derechos de inmigrantes pobres

San Diego. EFE. | 19 de Octubre de 2011 a las 00:00
La abogada Carmen M. Chávez, directora ejecutiva del Centro Legal Casa Cornelia, en San Diego, ha dedicado su carrera a defender los derechos de los inmigrantes pobres, lo que considera fundamental para lograr una sociedad de paz y de justicia. "Cuando hay privación de los derechos bajo la ley, la sociedad se puede destruir, se hace más débil y no puede sostener los retos que el tiempo y circunstancia traen a un país", dijo a Efe Chávez, hija de padres mexicanos y nativa de San Diego. El Centro Legal Casa Cornelia proporciona servicios legales a las víctimas de violaciones de derechos humanos y civiles en forma gratuita y sirve a entre 500 y 800 personas por año. Chávez considera que es muy importante difundir que hay remedios humanitarios dentro de la ley que proveen la posibilidad para ciertos tipos de inmigrantes de permanecer legalmente en EEUU. "El problema es que usualmente no tienen acceso a abogados que conozcan el sistema para permitirles estar libres de persecución, tortura o hasta la muerte", indicó Chávez. Su pasión por la abogacía, que estudió en la Escuela de Leyes de la Universidad de Loyola, surgió debido al trabajo en la comunidad de su madre, y al ejemplo de otros abogados, dijo Chávez. La abogada consideró clave que los medios de comunicación difundan los recursos disponibles para víctimas de abusos a sus derechos civiles o humanos,lo que les ayuda a navegar las de por sí oscuras complejidades del sistema migratorio. Una de las categorías más importantes del trabajo de la agencia, que no discrimina a clientes ni por religión ni origen nacional o cualquier otra característica de identidad, es la de los casos de asilo, indicó Chávez. "Comúnmente se refiere como asilo político, pero es más que eso, éste es un remedio que se le da una persona que tiene miedo de regresar a su país de origen porque sería perseguida, torturada o hasta muerta por su opinión política, de religión, raza, grupo étnico, nacionalidad, o por ser miembro de algún grupo particular", señaló. La abogada dijo que la Casa Cornelia, que opera dentro de la tradición de servicio de la Sociedad del Sagrado Niño Jesús, tiene un compromiso primario hacia los pobres. "En nuestro programa la mayoría de los casos de asilo son de origen africano, como somalíes y etíopes, pero también tenemos a personas de China, Irak, Irán, Latinoamérica, e incluso de México", dijo Chávez. Por su trabajo con las comunidades inmigrantes, Chávez recibirá hoy el Premio Ocean Leaf Spirit, que otorga la organización Servicios Familiares Somalíes, en reconocimiento por su colaboración con la comunidad somalí de San Diego. Otros casos que atiende la organización son los de violencia doméstica, que permite a víctimas presentar su solicitud de inmigración legal sin depender de su pareja, y que además de mujeres también protege a hombres, niños y niñas", dijo. Chávez destacó que existen dos tipos de visas especiales, la "U" que se da a víctimas de crímenes serios, y violaciones cívicas domésticas como secuestros dentro de EEUU, si han participado cooperando en proceso judicial efectuado por un fiscal, y la "T", para víctimas de la trata de personas, sea por prostitución o trabajo forzado, también si han cooperado con autoridades en el proceso judicial. Otra área de importancia para su trabajo es la de niños que han sido abusados o abandonados, cuando la reunificación con uno de los dos padres biológicos no es viable. "Una víctima de violencia está aislada de la sociedad, 'encerrada' hasta que hay una situación de emergencia, o cuando tienen un proceso de deportación es el juez el que los pone en contacto con nosotros", dijo Chávez, quien dirige la organización que cuenta con 16 empleados de tiempo completo y la cooperación de cerca de 200 abogados que trabajan como voluntarios. Como abogada de inmigración, las principales recompensas de su trabajo, dijo Chávez, se dan al hacer posible la sanación tanto para quienes reciben asilo, las víctimas de violencia doméstica que se independizan, y para los niños que pueden rehacer o comenzar su vida en ambiente de amor, protección, y autodeterminación.

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