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Latinos de Carolina del Norte, principal mano de obra de industria de las calabazas

Alleghany, North Carolina. Agencia EFE | 30 de Octubre de 2013 a las 18:01

Los agricultores latinos en Carolina del Norte son la principal mano de obra de la cosecha de más de un millón de calabazas que se venden en el estado para la celebración de Halloween.

"La industria de la calabaza está teniendo un buen año, y nuestros trabajadores del campo han contribuido con ese éxito", afirmó a Efe Santos Orellana, de la Asociación de Rancheros de Carolina del Norte (NCGA).

Según Orellana, los migrantes llegan al estado a principios del mes de septiembre para trabajar en la calabaza y posteriormente en los árboles de Navidad, otra industria que depende de los hispanos para sacar la producción anual de cincuenta millones de unidades.

La principal granja productora de calabazas del estado, el símbolo de la celebración del Halloween o Noche de Brujas, es Bottomley Evergreen & Farms, localizada en el condado Alleghany, cerca de la zona límite con el estado de Virginia.

Los mil 200 acres de terreno de la empresa familiar, donde laboran más de mil trabajadores temporales, la mayoría mexicanos y centroamericanos, siembran y venden al año 1.2 millones de ese fruto.

La Asociación Nacional de Ventas al Menudeo estima que 158 millones de consumidores en EEUU participarán de alguna manera del Día de las Brujas y gastarán alrededor de 75 dólares en calabazas.

Aunque la industria de la calabaza en Carolina del Norte no es tan importante como en los estados de Illinois, Michigan, Ohio, Nueva York o Pensilvania, las ventas se han extendido este año a estados cercanos como Virginia y Georgia.

Orellana explicó que el agricultor latino, especialmente el mexicano, conoce muy bien la siembra de la calabaza amarilla, la más típica para estas fiestas.

Las calabazas se venden en espacios temporales llamados "Pumpkin Patches", donde los visitantes pueden elegir su favorita como elemento decorativo para sus hogares, o para preparar el pastel de calabaza que se consume en la época del otoño.


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