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Latinos son el motor de la economía estadounidense

Washington. Agencias. | 9 de Octubre de 2014 a las 16:22

La directora de la Administración de Pequeños Negocios (SBA), María Contreras-Sweet, de origen mexicano, defendió que "los latinos, emprendedores por naturaleza, son el motor de la recuperación económica de este país".

En el Mes de la Herencia Hispana, que se prolongará hasta el 15 de octubre, Contreras-Sweet aseguró a Efe en una entrevista que el liderazgo de los hispanos a la cabeza de las pequeñas empresas contribuye de gran manera a dinamizar la economía de Estados Unidos.

"Los inmigrantes tienen el doble de probabilidades de presentar patentes y son dos veces más propensos a comenzar una nueva empresa", enfatizó la directora de la SBA.

"Cerca de un tercio de los nuevos puestos de trabajo en el país se crean por los pequeños empresarios, en su gran mayoría de origen hispano", agregó.

Después de asumir el cargo el pasado 7 de abril en una ceremonia celebrada en la Casa Blanca, presidida por el presidente Barack Obama y el vicepresidente Joe Biden, la mexicana Contreras-Sweet prometió hacer del SBA un espacio "inclusivo" que refleje la diversidad de Estados Unidos.

"Todos los que vivimos en este país procedemos de diversas culturas, pero tenemos un objetivo común: contribuir para impulsar la economía y asegurar el bienestar de nuestras familias y comunidades", explicó a Efe la directora de la agencia federal.

Emigrada con cinco años de edad a Esatdos Unidos junto con su madre y cinco hermanos, Contreras-Sweet añadió que en su trabajo diario tiene presente sus raíces: "Nací en Guadalajara, Jalisco, y me da mucho orgullo ser hispana".

"Los inmigrantes no lo tienen nada fácil", aseguró la directora de la agencia, "cuando llegamos a este país, mi madre trabajó muy duro en una fábrica de alimentos congelados para que sus hijos pudiesen recibir una educación".

Desde muy pronto, dijo, aprendió a "valorar el esfuerzo, la dedicación, así como asumir riesgos, riesgos calculados".

Asimismo, enfatizó la importancia de reforzar el espíritu de colaboración entre la comunidad hispana, una tarea que calificó como una de sus prioridades, al identificarse como "la voz que representa y promueve las iniciativas de los pequeños empresarios".

En este sentido, se refirió al servicio bilingüe, en español e inglés, que ofrece la SBA para proveer "asesoramiento, capital y contratos" a los emprendedores.

Este es el caso de un veterano de origen latino en Texas que aprendió a coser a través de unos cursos de correspondencia y ahora es un empresario exitoso que emplea a miles de personas y provee de uniformes al Departamento de Defensa, puntualizó Contreras-Sweet.

Además, este ciudadanos latino "contribuyó al diseño del traje que utilizan los médicos que tratan con los enfermos del virus del ébola", agregó.

Con un portafolio de 80 mil millones de dólares en préstamos a las pequeñas empresas, la SBA otorga capital a personas de bajos ingresos, que quizás no cumplirían los requisitos para obtener dinero de los bancos privados, y también sirve como garante si fuese necesario, explicó su directora.

Con cerca a 68 oficinas en todo el país, la Administración de Pequeñas Empresas concede préstamos a las compañías y las ayuda a obtener contratos gubernamentales, además de ocuparse de aconsejar y respaldar a los emprendedores durante todas las fases del proceso que supone poner en marcha una empresa.

A una familia que está en dificultades porque los padres no pueden conseguir un trabajo, mi mensaje para ellos es que "empiecen su propia empresa", es lo bueno de este país, que "promueve la movilidad social", destacó.

La directora del SBA, que entiende como liderazgo "la habilidad de incrementar las oportunidades para todos", sobre todo a los colectivos más desfavorecidos como los inmigrantes y las mujeres, aseguró que los latinos al asumir el liderazgo como empresarios serán capaces de "decidir qué es lo mejor para sus hijos".

De cara al futuro, el objetivo de la directora de la agencia es crear redes que conecten a los latinos en este país con sus países de origen para crear oportunidades laborales para todo el continente.

En este sentido, se refirió a la iniciativa "SBA global network", que promueve oportunidades para las mujeres y las personas de bajos ingresos, como es el caso de proyectos en México y El Salvador.

En los próximos años, la fortaleza de los hispanos que contribuirán a la economía de este país dependerá de "su iniciativa emprendedora", así como de designar y apoyar a los futuros líderes que se ocuparán de defender sus intereses, agregó.

"No podemos olvidar que es muy importante votar y estar al tanto de lo que ocurre políticamente alrededor de nosotros", aseveró al referirse a la importancia el voto latino, "porque si no tenemos un gobierno representativo, no habrá beneficios para nuestra comunidad".

Tras servir como secretaria de la Agencia de Negocios, Transporte y Vivienda de California entre 1999 y 2003, Contreras-Sweet fue la primera hispana en servir como secretaria del gabinete estatal, y en 2006 fundó ProAmérica Bank en Los Ángeles, un banco que proporcionaba capital a emprendedores latinos.


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