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Padres podrán solicitar refugio para sus hijos menores en peligro

Santo Domingo. Agencias. | 24 de Diciembre de 2014 a las 13:59

Estudiantes toman clases en San José Las Flores, Guatemala, una comunidad de la que varios niños han salido para aventurarse a Estados Unidos. El programa de refugio busca evitar que estos niños hagan el peligroso viaje.

Alicia Santos no conocía un nuevo programa que ofrece refugio a niños en Centroamérica, pero tras enterarse de los detalles, se mostró interesada.

La iniciativa que arrancó este mes permite que ciertos padres que se encuentren legalmente en el país y tengan hijos en peligro en El Salvador, Honduras y Guatemala, soliciten traerlos a Estados Unidos como refugiados o, si no se les otorga esa protección, con un permiso de admisión provisional.

La inmigrante salvadoreña de 40 años se encuentra en Dallas sin autorización, pero cree que califica para solicitar la acción diferida para padres de niños estadounidenses (DAPA), la cual suspendería su deportación.

Si obtiene DAPA, entraría en una de las categorías de “presencia legal” que le permitiría iniciar la solicitud para que se considere si su hija de 18 años puede venir como refugiada.

La oriunda de Santa Rosa de la Unión considera que la chica “está en peligro”, pues asegura que pandillas la han extorsionado. Otro hijo de 20 años, relató, emigró ilegalmente en el 2013 y está pidiendo asilo.

Agencias locales de reasentamiento de refugiados se preparan para ayudar a quienes como Santos estén interesados en el programa, que surgió en respuesta a la ola de menores capturados en la frontera al ingresar al país sin documentos y sin sus padres en el verano. En muchos casos argumentaron estar huyendo del acoso de pandillas.

El programa no beneficia a los niños que ya estén en el país sin documentos.

No se sabe cuántos terminarán beneficiándose del programa, ya sea porque logren demostrar que encajan en una de las categorías de refugio o porque vienen con un permiso provisional de dos años, que el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) considerará “caso por caso”.

Los interesados deben tramitar el formulario DS-7699 a través de agencias de reasentamiento que trabajan con la Oficina de Población, Refugiados y Migración del Departamento de Estado. Las tres organizaciones designadas en Dallas señalaron que aún no han recibido peticiones locales.

Sin embargo, expresaron que esperaban información para darlo a conocer en la comunidad latina.

 “Creo que ahora no hay tanta gente que lo conoce, pero en cuanto hagamos los panfletos y los distribuyamos en Dallas vamos a estar muy ocupados, esperamos que mucha gente aplique”, dijo Mohammed Farah, gerente del programa de reasentamiento de Caridades Católicas de Dallas.

En tanto, el consulado de El Salvador en Dallas advirtió a los inmigrantes que la solicitud es gratuita y sólo puede ser tramitada por las agencias designadas.

“Creemos que si la solicitud prospera, la gente imagino que echará mano del recurso”, dijo el cónsul José Mario Mejía.

El Departamento de Estado anticipa que “un número relativamente pequeño de niños de Centroamérica será admitido” en el año fiscal 2015. Esperan que el proceso tarde no más de 7 meses.

El subsecretario adjunto del Buró de Poblaciones, Refugiados y Migraciones del Departamento de Estado, Simon Henshaw, dijo que un estimado es la cuota regional para refugiados de 4,000, pero que realmente no saben cuántos podrían participar.

Bill Holston, presidente de la organización Human Rights Initiative of North Texas, no espera que el programa tenga un gran impacto, aunque no desanima a que los que puedan participen.


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