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Bajan matrículas universitarias por miedo a la migra en Colorado

Agencia EFE. Desde Denver, Colorado. | 18 de Octubre de 2007 a las 00:00
El presidente de la Universidad del Norte de Colorado (UNC) culpó a la intensidad del debate inmigratorio en Greeley, y a la falsa percepción sobre la cantidad de presuntos indocumentados en esta ciudad, de la disminución en el número de estudiantes enrolados en dicha institución. En declaraciones publicadas el jueves por el diario Denver Post, Kay Norton sostuvo que "la imagen de Greeley como una ciudad de refugio para inmigrantes indocumentados cometiendo crímenes está perjudicando las gestiones de la UNC para atraer a nuevos estudiantes". Según Norton, los padres de los potenciales nuevos estudiantes "tienen la idea sensacionalista de que pandillas de inmigrantes indocumentados operan con impunidad en Greeley". Como resultado de esa falsa información, UNC tiene este año 5,5 por ciento menos estudiantes que el año pasado, y un 10,5 por ciento menos alumnos de primer año que en 2006. Esta reducción del número de estudiantes, la primera desde 2002, significa para UNC una pérdida de perdida de 1,6 millón de dólares por aranceles universitarios no percibidos, explicó Norton. A la vez, en ese mismo período, otros centros como la Universidad de Colorado y la Universidad Estatal de Colorado, incrementaron tanto su cantidad total de alumnos como de nuevos estudiantes. De hecho, la Universidad Estatal de Colorado tiene ahora un 5 por ciento más de nuevos alumnos que en 2006, con lo que alcanza una cifra récord de 4.400 estudiantes en primer año. Norton reconoció que "es difícil encontrar la causa exacta de la disminución en las inscripciones en UNC", pero agregó que el reciente debate público sobre inmigrantes indocumentados (organizado por Ken Buck, fiscal de distrito de Greeley), fue "de muy poca ayuda". En ese foro, Buck indicó que un diez por ciento de los pandilleros de Greeley y un 30 por ciento de los presos en la cárcel local serían indocumentados, aunque posteriormente se corrigió diciendo que no habían indocumentados entre los pandilleros y que, en cuanto a la cárcel, él había contado a todos los extranjeros, sin importar su situación migratoria. Norton aseveró que buscará ahora fortalecer sus lazos con las escuelas secundarias locales y reactivar sus programas de promoción y publicidad, algo que "se había dejado de hacer en los últimos años". Además, en el sitio de Internet de UNC, se incluirá información sobre "los aspectos positivos de la comunidad y de UNC".

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