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En Memphis, los inmigrantes hallan trabajo a través de agencias

LaVoz.com. Desde Memphis, Tennessee. | 22 de Octubre de 2007 a las 00:00
Investigadores universitarios e inmigrantes dicen que las agencias de personal se han vuelto un medio para hallar mano de obra para aquellas compañías de distribución que necesitan trabajadores por día. Muchas instalaciones especializadas en distribución situadas en Memphis dependen de trabajadores de temporada para satisfacer la demanda cambiante de la producción, y las agencias de personal les pueden proporcionar miles de éstos trabajadores. Sociólogos de la Universidad de Memphis hallaron que entre 2003 y 2006 muchas agencias locales de personal aceptaban identificaciones falsas de los inmigrantes interesados, según artículos publicados. Muchas agencias consiguen trabajadores anunciándose en medios de comunicación en español y cuentan con reclutadores bilingües. Cristina Arce, una indocumentada de México de 36 años, declaró que las agencias de personal saben que muchos solicitantes usan identificaciones falsas para conseguir empleo. "Pero aunque lo saben, nos contratan. Por esa razón creo también que es un sueldo muy bajo", agregó. Los investigadores también descubrieron que al recurrir a trabajadores temporales, las compañías evaden la responsabilidad de contratar directamente a inmigrantes sin residencia legal. Según un artículo publicado en 2005: "Debido a que carecen de prestaciones suplementarias como seguro de salud y pensiones, así como... pagos por días de enfermedad y vacaciones pagadas, los inmigrantes latinos pueden ser contratados por poco tiempo, a bajo costo y flexiblemente". Williams-Sonoma Inc., un minorista con sede en San Francisco, tiene varias instalaciones de distribución en el área de Memphis, las cuales le suplen mercancía a las tiendas de menudeo y cumplen órdenes de catálogo para marcas como Pottery Barn. La compañía necesita trabajadores temporales para tareas como empaquetamiento. Arce dijo que la agencia ASAP Staffing Services la contrató para que trabajara en Williams-Sonoma, pero que renunció este verano después de se le bajara de puesto. Ella añadió que la mayoría de los trabajadores en el departamento de monogramas de Williams-Sonoma eran trabajadores hispanos como ella, que fueron enviados por una agencia de personal. La compañía rechazó repetidas solicitudes de entrevista del periódico The Commercial Appeal, pero difundió una declaración breve. "Nosotros valoramos a nuestra fuerza laboral y, para mantener nuestro éxito y reputación, tomamos todas las medidas posibles para asegurar que cumplimos la ley y las regulaciones relacionadas con la contratación y todos los demás aspectos de nuestro negocio", aseguró la compañía. La empresa agregó que recurre a auditorías para asegurar la legalidad y limpieza de sus prácticas de contratación. Bob Phillips, vicepresidente y gerente general de ASAP Staffing Services, negó que la compañía contrate a sabiendas a inmigrantes indocumentados. Agregó que hace verificaciones a fondo y que usa un nuevo sistema electrónico para confirmar los números de Seguridad Social de los interesados.

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