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Capacitan a empresarios latinos en zonas rurales de Colorado y Nebraska

Agencia EFE. Desde Lincoln, Nebraska. | 23 de Octubre de 2007 a las 00:00
El Centro de Asuntos Rurales (CRA en inglés) expandirá su programa de capacitación empresarial para latinos dueños de negocios en la zonas rurales de Colorado y de Nebraska con un subsidio federal, anunció el martes la organización. La Oficina de Desarrollo Rural del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) otorgó 99.000 dólares a CRA "para desarrollar un currículo educativo para empresarios y comerciantes latinos tanto en Nebraska como en Colorado", señaló CRA en un comunicado. "Con ese nuevo subsidio podremos expandir ese trabajo en otras áreas donde están surgiendo nuevos negocios e incluso en otro estado", comentó Kathie Starkweather, coordinadora de políticas rurales de CRA. El proyecto también incluye una conferencia sobre el empresariado en zonas rurales que se celebrará el 27 de febrero en Columbus, Nebraska. Starkweather explicó que este evento incluirá programas específicos para empresarios latinos, como clases de capacitación, red de contactos y desarrollo profesional tanto para nuevos negocios como para negocios existentes. En este evento está prevista la participación de unos 50 proveedores de servicios, dirigentes comunitarios, representantes de las familias propietarias de granjas y de ranchos y profesionales en leyes, finanzas, mercadotecnia, tecnología y diseño. El programa de ayuda de CRA para los empresarios latinos de Nebraska y de Colorado forma parte del Proyecto de Asistencia Empresarial Rural (REAP, en inglés), que incluye un Centro de Negocios Latinos. "El objetivo del Centro de Negocios Latinos es proveer servicios esenciales para el desarrollo empresarial de los emprendedores latinos en las zonas rurales de nuestro estado", comentó Adriana Dungan, directora del centro. Explicó que la meta inicial de ayudar a cien empresarios latinos "ya se ha superado". Entre estos empresarios figuran Sandra Gutiérrez, de South Sioux City, a quien se le proporcionó ayuda técnica y un préstamo para abrir un servicio de consultoría bilingüe; y José López, residente en Schuyler, que recibió una ayuda similar para abrir una tienda. "Los pequeños negocios son el motor que mueve a la economía en las zonas rurales de Estados Unidos y, de manera interesante, los negocios latinos son los que más dramáticamente han crecido entre 1997 y 2006", indicó Dungan cuando asumió su cargo en septiembre. Sin embargo, señaló que a pesar del "importante papel" que desempeñan los latinos en la economía actual, todavía enfrentan "el desafío de acceder al capital y la capacitación necesaria" para iniciar sus propios negocios. "Nuestro centro cerrará esa brecha y proveerá oportunidades y respaldo para los latinos, para que creen negocios exitosos", aseveró. El 30 de septiembre pasado REAP concluyó la tercera fase de su proyecto de ayuda a empresarios latinos en zonas rurales de Nebraska, concentrándose en las localidades de Columbus, Dakota City, Madison, Nickerson, Schuyler, South Sioux City, Wakefield y West Point, al noreste del estado. Entre las actividades que se realizaron se incluyen clases de informática organizadas por la Asociación de Negocios Latinos de South Sioux City y de planes de negocios, impartidas por los empresarios reclutados por la Organización de Negocios Latinos del Condado Madison. Desde 1 de octubre pasado, REAP inició la cuarta fase del proyecto, que incluye la contratación de un especialista en negocios latinos para el área suroeste de Nebraska (limítrofe con Colorado). Según el Centro de Asistencia Rural (con sede central en Grand Forks, Dakota del Norte), los ingresos de los latinos en las zonas rurales de Colorado y Nebraska son casi un 20 por ciento menor que el promedio anual de ingresos general de esos estados. Sin embargo, debido a la combinación de negocios y dedicación a trabajos agropecuarios, el desempleo en estos estados es menor que en el resto del país.

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