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Los comercios latinos han transformado Grand Island

Agencia EFE. Desde Lincoln, Nebraska. | 24 de Octubre de 2007 a las 00:00
El crecimiento del poder adquisitivo de los latinos en la localidad de Grand Island está transformando la economía de esta ciudad de 42.000 habitantes, donde cada vez hay más negocios latinos, informaron dos expertos locales. Durante la conferencia organizada por la Coalición Multicultural de Grand Island, Michael Lee, un especialista en ventas y mercadotecnia transcultural y presidente de Ethnoconnect, indicó que "sólo sobrevivirán aquellos negocios que tomen en serio la nueva diversidad demográfica". Odalys Pérez, directora ejecutiva de la Coalición Multicultural, remarcó que "la gente debe comprender que para hacer negocios se necesita más que sólo entender el idioma de los compradores, sino también la cultura". Uno de los cambios que la apertura de negocios latinos está causando en Gran Island es la aparición del regateo o negociaciones sobre los precios. "Los estadounidenses generalmente no negocian el precio, pero el resto del mundo lo hace. Y es importante que los negocios lo entiendan", comentó Lee. Lee recordó a los líderes comunitarios que son ellos quienes "tienen que hacerse cargo del cambio demográfico en la zona central de Nebraska" y enfatizó que "hay miles de millones de dólares en juego", en referencia al nuevo poder económico latino, asiático y afroamericano. "Quien quiera tener algo de ese dinero debe capacitarse culturalmente", aseveró. Por su parte, Pérez (de origen cubano) recalcó que "es para el beneficio de los mismos comerciantes aprender a hacer negocios con clientes de otras culturas". Entre los oradores también estuvo la teniente coronel (retirada) Consuelo Castillo Kickbusch, la latina de más alto rango en las Fuerzas de Apoyo de Combate del Ejército de Estados Unidos, y fundadora de Educational Achievement Services. Castillo habló sobre su experiencia de superación de la pobreza, la discriminación y el analfabetismo hasta llegar a ser "un líder en en un mundo globalizado". Mientras que Juan Andrade, presidente del Instituto de Liderazgo Latino de Estados Unidos (USHLI, en inglés), disertó sobre la necesidad de capacitar a miles de nuevos líderes latinos, especialmente en temas educativos. En la actualidad, según datos de la Oficina del Censo, casi el 16 por ciento de los 45.000 residentes en esta ciudad es latino, muchos de ellos inmigrantes latinohablantes llegados durante los últimos siete años. La Coalición Multicultural se formó en 2001, cuando se dieron a conocer los datos del censo del año anterior, que revelaron que en ese año habían en Grand Island tres veces más latinos que en 1990. La coalición, que depende directamente del Administrador de la Ciudad, provee servicios de orientación para inmigrantes, "para ayudarlos a superar las barreras del idioma, la falta de educación, la falta de recursos financieros, y el desconocimiento de cómo funciona el sistema", dijo Pérez.

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