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Latinos se gradúan más rápido que blancos en Oregón

La Voz.com. | 6 de Abril de 2010 a las 00:00
Cristal Sandoval dice que será la primera integrante de su familia que sacará un título universitario, gracias en parte al apoyo financiero y la ayuda que ha recibido en la Western Oregon University. "Me enseñaron cómo prepararme para los estudios y como organizar mi tiempo", expresó la estudiante de 21 años y quien está a punto de graduarse. Agregó que, "sin dudas", los programas de apoyo de la universidad de Western "fueron clave en mi éxito". También ayudan a explicar el que las tasas de graduación de la Western sean más altas para los latinos que para los blancos. Casi el 49% de los latinos se gradúa en seis años, comparado con el 45% de los blancos, según un estudio del mes pasado del American Enterprise Institute. El estudio, que tomó en cuenta las graduaciones del 2005, 2006 y 2007, indicó que en la mayoría de las casas de estudios superiores, sin importar lo selectivas que sean, los latinos tardan más que el resto en completar sus estudios. A nivel nacional, el 51% de los latinos se toma menos de seis años para completar un programa de cuatro años, comparado con el 59% de los blancos. Las universidades se enfocan cada vez más en los latinos porque son el sector que más crece en el país. En Oregón, uno de cada cinco estudiantes de escuelas públicas es latino, y el porcentaje aumenta. Como consecuencia de ello, las universidades de Oregón son presionadas por líderes políticos y empresariales para que mejoren las tasas de graduación de los latinos. Ese fue uno de los temas centrales de un simposio realizado el año pasado en Portland State y de una cumbre efectuada la semana pasada en la California State University de San Bernardino. "En el 2020, los latinos serán el 22% de la población con edad universitaria", destaca el informe. Las autoridades educativas de Oregón lanzaron iniciativas para reclutar latinos y buscan formas de estimular a los estudiantes a que completen la secundaria y de apoyarlos "a lo largo de la universidad", según expresó Joe Holliday, de la Junta de Educación Superior. Western sirve de modelo para otras casas de estudio. Ha reclutado a estudiantes como Sandoval y ha contratado empleados y profesores que hablan español y pueden comunicarse mejor con los estudiantes latinos y sus familias. Sandoval dijo que la ayudó mucho un programa de verano de "aclimatamiento" que la puso en contacto con la universidad antes de que inició los cursos y por un Programa de Enriquecimiento de Estudiantes, costeado por el gobierno nacional, que asiste a los estudiantes de familias de bajos ingresos o que son los primeros de su familia que asisten a la universidad. Sandra Domínguez Carrillo, de 19 años y la primera de su familia que va a la universidad, dijo que se benefició mucho del programa de enriquecimiento y de la ayuda que brinda la organización latina M.E.Ch.A. "Es duro cuando eres la primera de tu familia" que va a la universidad, comentó. "Hay que esmerarse más que el resto". El programa de enriquecimiento ofrece orientación, clases sobre técnicas de estudio, computadoras portátiles y otras formas de asistencia a 300 estudiantes, "desde que se registran hasta que se gradúan", indicó el vicerrector David McDonald. "El éxito es fenomenal. Tenemos una tasa de graduación del 90% para los chicos del programa". Los latinos también tienen un desempeño superior al de los demás en la Portland State University, aunque las tasas de graduación en menos de seis años son bajas allí para todos los grupos: del 38% entre los latinos y del 35% entre los demás. Incluso con ayuda financiera, la matrícula y los costos siguen siendo un obstáculo grande para los latinos, de acuerdo con Martha Balshem, profesora de sociología de la PSU y asistente especial del presidente en temas de diversidad. La universidad, que atrae a estudiantes de mayor edad, que generalmente trabajan, ha creado una fuerza de tareas que intentará ayudara los estudiantes latinos, manifestó. "No solo es lo correcto", dijo, "sino que la comunidad empresarial y todo el mundo se preocupa porque las tasas de gente con estudios universitarios entre los latinos tendrá un gran impacto en la economía de nuestra región".

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