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Más niños hispanos aprenden inglés en escuelas de Wyoming

Por Christa Melnd, Agencia AP. Desde Gillete, Wyoming. | 10 de Enero de 2007 a las 00:00
La vida del niño hispano Refugio Loza está dividida en dos mundos totalmente distintos: En casa, habla español son sus padres mexicanos, mientras que en la escuela, habla inglés con sus compañeros de aula. Aunque sea difícil conciliar ambos mundos, el estudiante de quinto año de primaria se complace en expandir su conocimiento de los dos idiomas y de dos culturas distintas. "Cuando uno aprende dos idiomas, resulta mejor para tu mente", afirma Loza. Su vida no es ajena para muchos otros niños que, como él, viven actualmente con sus familias en el condado de Campbell. El año pasado, la población de estudiantes hispanos se incrementó en 22% mientras que el número de estudiantes en general aumentó en sólo 3%. Ese aumento ha acrecentado considerablemente la diversidad cultural en las escuelas, pero también ha saturado los recursos locales. "Necesitamos más personas que entiendan sobre las necesidades de los niños", comentó Margaret Nunn, profesora de Inglés como Segundo Idioma (English as a Second Language, ESL), quien trabaja en Meadowlark. Aunque el número de alumnos en el curso de ESL ha aumentado en 48 alumnos en el último año, a un total de 129, sólo hay 2,2 puestos de maestros de tiempo completo para atender a los estudiantes. Esa proporción es mejor que la de un estudiante por cada 100 alumnos, que es lo que el Departamento de Educación recomienda, pero algunos maestros dicen que no es la ideal. Nunn señala que el aprendizaje de los niños también se enriquece en relación con sus compañeros de habla local. "Los niños se enseñan entre ellos gran parte del idioma y muchos aspectos de la cultura", agregó la maestra.

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