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Latinos ignoran beneficios de colegios comunitarios: estudio

Denver. EFE. | 9 de Septiembre de 2010 a las 00:00
A pesar del creciente número de colegios comunitarios en todo el país enfocados a los estudiantes latinos, un alto número de jóvenes desconoce los beneficios de esos centros, según un nuevo estudio. El estudio, titulado "Éxito estudiantil latino en colegios comunitarios e instituciones de servicio a los latinos", fue escrito por la Dra. Linda Serra Hagedorn, de la Universidad Estatal de Iowa, junto con la Dra. Athena Perrakis, de la Universidad de San Diego, y se publicó en el nuevo número de la revista especializada Community College Journal. "Mi trabajo se enfoca en el tema del éxito académico en general. Mis amplios estudios del tema me llevan a definir 'éxito' en términos de pequeños incrementos, como completar un curso, y grandes incrementos, como pasar de un colegio comunitario a una universidad de cuatro año o terminar un bachillerato", explicó Hagedorn a Efe. Otro elemento del éxito de los estudios pos-secundarios es la posibilidad de obtener empleo. "La capacitación académica debe llevar al empleo. Si los estudiantes, latinos o no, no reciben una educación que los capacita para los trabajos existentes, su éxito es imposible", agregó. Por eso, según Hagedorn, los colegios comunitarios designados como "institución de servicio a latinos" (HSI, en inglés), es decir, colegios con más de un 25 por ciento de estudiantes latinos, son muy importantes porque "influencian y moldean las experiencias de todos los que trabajan y estudian allí". Sin embargo, "muchos estudiantes permanecen sin saber el significado de la designación de HSI para un colegio comunitario". Eso se explica en parte, dijo Hagedorn, por la creencia de que los colegios comunitarios no brindan una educación del nivel adecuado. Otro elemento es el hecho que los estudiantes que ingresan a un colegio comunitario no han recibido un alto nivel de capacitación académica como para ser aceptados en una universidad tradicional. "Un colegio comunitario puede ser un excelente punto de inicio para una carrera. Las posibilidades de éxito de un estudiante en un colegio comunitario quizá sean reducidas si se las compara con alumnos de Harvard o de Yale, o de la Universidad de Colorado o la Universidad Estatal de Iowa. Pero si no fuese por los colegios comunitarios, no tendrían ninguna posibilidad", comentó Hagedorn. "Los estudiantes que comienzan en un colegio comunitario y pasan a una universidad tradicional tienen altas posibilidades de éxito académico", indicó. Un estudio previo de Hagedorn, publicado en 2007, reveló que si un colegio ofrece un ambiente que incluye una adecuada representación de hispanos más posibilidades tienen esos alumnos de completar sus estudios y recibir sus diplomas. Pero los latinos deben superar varios obstáculos, como la falta de oportunidades educativas y la carencia de recursos económicos para pagar por sus estudios. "La mayoría de los latinos no tiene el privilegio de mudarse al lugar donde está la universidad de sus sueños sino que se ven limitados a estudiar en un colegio cercano y en el tiempo que sus ocupaciones les dejan libres", dijo Hagedorn. "Además, la mayoría de los latinos no tiene la opción de dejar de trabajar para dedicarse al estudio de tiempo completo. Necesitamos crear programas que reconozcan estas limitaciones y que ofrezcan ayuda financiera para todos los estudiantes, sean de tiempo completo o de medio tiempo", agregó. Según el Departamento de Educación, en este país funcionan más de 1.100 colegios comunitarios con casi cinco millones de estudiantes. Además, existen más de 270 instituciones pos-secundarias (colegios y universidades) con más de un 25 por ciento de estudiantes latinos. De esas instituciones, 90 ofrece cursos de pos-grado para latinos. A diferencia de las universidades, el ingreso es abierto. Las carreras son de dos años y los alumnos reciben un título de "asociado". Luego pueden continuar sus estudios en una universidad tradicional durante dos o tres años más para completar su bachillerato. "Creo que el modelo educativo del colegio comunitario es una avenida para la educación de la clase media. Es un modelo que promueve el ascenso de clase social. Si encontramos los recursos necesarios, me gustaría impulsar este modelo en América Latina", finalizó Hagedorn.

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