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Arroceros ticos anuncian medidas de presión por TLC con EU

San José. Elpais.cr. | 6 de Octubre de 2011 a las 00:00
Mientras 14 mil hectáreas de arroz se perderían en las próximas semanas por falta de compradores, a causa de importaciones masivas, el Gobierno de Costa Rica pidió calma a los agricultores, que anuncian más protestas. Este miércoles, unos 200 productores de arroz de Guanacaste marcharon varios kilómetros a la altura de Limonal en Abangares hasta el puente del río Lagarto, en protesta porque el Gobierno amenaza con rebajar el precio del cereal, mientras los grandes industriales prefieren importar el grano más barato y de menor calidad. Oscar Campos, presidente de la Asamblea de Productores de Arroz, anunció que el próximo sábado, productores de todo el país se reunirán en Parrita, Puntarenas, para tomar decisiones si no se ha alcanzado para ese día un acuerdo con la administración de Laura Chinchilla. Campos no descartó que para la próxima semana se realice una manifestación en San José con productores de todo el país, quienes movilizarán maquinaria, arroz en granza, camiones y hasta sus familias. La movilización del miércoles causó congestión en la principal vía hacia la frontera con Nicaragua en un trayecto de unos seis kilómetros, que obligó a las autoridades a trasladar a la ruta inspectores de tránsito y varias docenas de oficiales de la policía. Los productores de arroz lamentan que el Gobierno prometiera que solamente hasta el 31 de diciembre próximo, los industriales compren la producción nacional, ya que prefieren la importación. Campos reclamó que durante el anterior gobierno, del que Chinchilla era vicepresidente, impulsara la siembra de arroz hasta un 80 por ciento de las necesidades para el consumo local. El dirigente de los productores salió al paso a declaraciones de la ministra de Agricultura y Ganadería, Gloria Abrams, quien dijo que la culpa del exceso de producción es de los agricultores. "Decir eso es una estupidez", espetó Campos Chavarría, quien también criticó una declaración de la Junta Directiva de la Corporación Arrocera Nacional (Conarroz), que pidió calma a los agricultores. "Los agricultores pierden el arroz, el gobierno incumple, vienen las importaciones, se pierde el arroz en Guanacaste y en el Caribe, y piden calma a los productores", reclamó. Acusó también a la directiva de Conarroz de tener un doble discurso, "¿a qué juega?", cuestionó. Campos dijo también que los productores de arroz hacen un llamado a todos los agricultores de Costa Rica a sumarse a esta pelea de los arroceros, ya que también los demás sectores serán afectados. Oscar Campos justificó las protestas y apuntó que se está en una olla de presión a punto de estallar. "Desde hace cuatro meses se integró una comisión para llegar a acuerdo, pero ha sido imposible dialogar con el Gobierno", indicó. Los productores han denunciado que solo en el caso de arroz pilado o blanco los industriales habrían importado unas 21 mil toneladas este año sin cumplir la ley. Campos aseguró que se quiere bajar el precio al productor fijado en ¢22.604 por saco de 73,6 kilos. Explicó que ese no es un precio antojadizo, sino una recomendación de expertos de la Corporación Arrocera Nacional (Conarroz), entidad integrada por representantes del Gobierno, de los industriales y productores. Por su parte, el diputado Jorge Gamboa Corrales, del Partido Acción Ciudadana (PAC), pidió al Gobierno de la República, garantizar el cumplimiento del acuerdo alcanzado anteriormente entre productores e industriales. "Faltan más dos meses para finalizar el año y los industriales dejaron de recibir el grano a los productores y el Gobierno de la República no hace nada al respecto. Esta situación agudiza la crisis del sector", señaló Gamboa Corrales. Los arroceros solicitan al Poder Ejecutivo: "1. Decretar emergencia nacional de la actividad arrocera. 2. Regular las importaciones de arroz pilado mientras se soluciona la emergencia nacional. 3. Garantizar el cumplimiento del acuerdo firmado entre el Poder Ejecutivo, los industriales y los productores, para que se reciba el arroz hasta el 31 de diciembre de 2011 y se mantengan los precios al consumidor hasta que se agoten los inventarios, inclusive el arroz seco y limpio almacenado en silos. 4. Garantizar que en las próximas reuniones de la Comisión de Alto Nivel del Gobierno participen directamente los ministros de Estado". Finalmente, cabe resaltar que la protesta se registró en momentos en que expertos centroamericanos y del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, se reunían para homologar criterios técnicos sobre el análisis del arroz importado de Estados Unidos, vía contingente o desabasto.

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