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Tormenta política se desata en Panamá por ley que cercena libertad de prensa

Agencia AFP. Desde ciudad Panamá. | 9 de Marzo de 2007 a las 00:00
Una tormenta política se desató en Panamá tras la aprobación por la Asamblea Nacional de un paquete de 400 reformas del Código Penal, entre ellas una que cercena la libertad de prensa y otra que reduce las penas en casos de corrupción o enriquecimiento ilícito. El nuevo Código Penal panameño fue recibido con reservas por abogados, periodistas y la propia procuradora general, Ana Gómez, quienes advirtieron que pedirán el veto del presidente Martín Torrijos. Gómez lamentó también que el nuevo Código reduzca las penas para los delitos contra la administración pública y enriquecimiento ilícito, porque favorecerán la impunidad, posición que apoyó la directora de la secretaria Anticorrupción, Alma Montenegro. El artículo 345 del nuevo código redujo de 2 a 5 años las penas para quien no pueda justificar su fortuna tras ocupar un cargo público o para un particular, castigo que en el viejo Código era de 5 a 10 años de prisión. "Rebajar las penas es un mal mensaje que no va de acuerdo con el discurso político que reciben los ciudadanos a diario" advirtió Gómez. Un portavoz del Frente por la Defensa de la Libertad de Expresión, el periodista Jean Cherry, dijo que los periodistas pueden ir a prisión hasta por 500 días si publican información o documentos privados aunque los hayan obtenido legítimamente. Otro artículo sancionará hasta con cuatro años de prisión si se divulga información que afecta la "seguridad del Estado". "Es preocupante que los diputados no entiendan que la corrupción es más dañina para el país que cualquier delito contra el patrimonio de las personas", advirtió Magali Castillo, presidenta de la Alianza Ciudadana Pro-Justicia. El presidente del Partido del Cambio Democrático (CD-centro derecha), el empresario Ricardo Martinelli, advirtió que quien "roba un celular irá a la cárcel, mientras que los que roban millones no". "Lo aprobado parece orientado a proteger la corrupción", dijo el presidente del Partido Panameñista (PP-centro derecha), Juan Varela, mientras que el expresidente Ernesto Pérez (1994-1999) se declaró contrariado "porque no se entienden las razones para rebajar las penas en los delitos contra la administración pública". "Los medios (de comunicación) critican sólo cinco artículos del proyecto y no hablan del resto, de los 400 que integran el Código", advirtió el presidente de la Comisión de Gobierno de la AN, que impulsó las reformas, el diputado oficialista Raúl Rodríguez. El diario La Estrella de Panamá reconoció avances en el nuevo Código Penal, pero lamentó que se mantengan artículos que son "una espada de Damócles contra los periodistas". La Prensa acusó al presidente Martín Torrijos de "esconderse en los momentos más delicados" y le exigió "responder al país que ha visto cómo la desfachatez de los diputados... han aprobado un Código Penal repleto de lagunas y que confirma artículos claramente restrictivos a la libertad de expresión y vergonzosamente laxos frente a la corrupción de funcionarios".

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