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Banano supera al café como producto de exportación desde Guatemala

Ciudad Guatemala. prensalibre.com | 15 de Febrero de 2016 a las 15:56

Por primera vez en los en los últimos 21 años (1994), las exportaciones de banano superaron a las de café en ingreso de divisas y registraron US$759.5 millones, US$96.5 millones más que las del aromático.

De acuerdo con las cifras del Banco de Guatemala (Banguat) al 31 de diciembre del 2015, las ventas de café al mercado internacional reportaron ingresos por US$663 millones.

Los cuatro productos lideran las ventas al exterior de Guatemala son: artículos de vestuario (US$1.326 millones en 20105); azúcar (US$851 millones); banano (US$759,5 millones); y café (US$663 millones).

Nils Leporovski, expresidente de la Asociación Nacional del Café, recordó que como efecto de la roya del cafeto la producción del grano cayó el año pasado 20%; es decir, un millón menos de quintales que se dejaron de producir.

Leporovski agregó que a lo anterior se sumó el impacto de la baja en el mercado internacional.

Según afirmó, se espera que en 2016 se mejore tanto en precios como en producción y el café regrese a ubicar la primera o segunda posición entre los productos tradicionales de exportación.

En 2015 la cosecha exportable de café cerró en 3.8 millones de quintales, mientras que en 2012 se obtuvieron 4.8 millones de quintales.

Miguel Medina, presidente de la Asociación Nacional del Café (Anacafé), coincidió con Leporovski y recordó que pese a los problemas de la roya y la baja en los precios, el café constituye el mayor empleador del país.

Según el ejecutivo, el cultivo está presente en el 60% de los municipios de Guatemala y constituye fuente de ingreso para miles de guatemaltecos.

Agregó que espera la recuperación del sector, lo que ayudará a las economías locales y evitará que más connacionales migren hacia EEUU y México, en busca de oportunidades de trabajo.

Carla Caballeros, directora ejecutiva de la Cámara del Agro (Camagro), refirió que el cultivo de banano aumentó su productividad en los últimos años y eso implicó aumento del volumen.

Bernardo Rohers, director corporativo de la empresa Agroamérica, firma productora y exportadora de banano, explicó que el sector ha crecido en forma consistente en volumen, debido a mejoras en la productividad, aunque los precios siguen con tendencia a la baja por excedentes a escala mundial.

Según el ejecutivo, un gran número de productores de azúcar migraron hacia el banano, lo que implica que en 2016 aumentará la oferta del producto, por lo que el panorama para este año podría estar complicado para el sector.

Menor crecimiento

Por aparte, Caballeros informó que la leve tendencia a la baja que se observa en los precios de azúcar, banano, café y otros comodities —materias primas— ya provocó que se modificara la perspectiva de crecimiento del producto interno bruto agrícola del país.

Agregó que según estudios de Camagro, en los últimos 18 meses había experimentado un crecimiento de aproximadamente 5.6%.

Sin embargo, las nuevas proyecciones que fueron elaboradas por un centro de investigación especializado en el tema indican que en los próximos 18 meses el llamado PIB agrícola de Guatemala se desacelerará y se crecerá a un ritmo del 3.3%.

Menor valor

Según Carlos González, analista de la Asociación de Investigación y Estudios Sociales (Asíes), más que un alza en la producción de banano, el cambio de posición en el listado de exportaciones se debe a los bajos precios que el café ha experimentado en los últimos años.

Además de los precios deprimidos, González recordó que la roya del café aún afectan la producción del aromático.

Al igual que el café, el analista comentó que los precios del azúcar siguen a la baja y ha pasado desde US$0.26 por libra en que se cotizaba algunos años atrás, a cerca de US$0.13.

González comentó que a escala internacional los precios de las materias primas siguen deprimidos, tanto los de tipo agrícola como los de origen mineral.

Para González, un aspecto importante es que las perspectivas económicas mundiales no son las mejores.


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