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Raúl y Zelaya sostienen histórico encuentro en La Habana

Agencias EFE y AFP. Desde La Habana. | 9 de Octubre de 2007 a las 00:00
El presidente provisional de Cuba, Raúl Castro, y el mandatario de Honduras, Manuel Zelaya, relanzaron el martes una nueva etapa de relaciones entre ambos gobiernos, en la primera visita de un gobernante hondureño a la isla en medio siglo. Raúl Castro, quien sustituye al convaleciente líder cubano Fidel Castro desde hace 14 meses, recibió a Zelaya y su delegación la tarde del martes en el Palacio de la Revolución, donde luego se celebraron las conversaciones para sellar el Tratado de delimitación de la frontera marítima entre ambos países, según lo previsto por ambos gobiernos. Pero luego de concluida la reunión, el reporte oficial de la cita no mencionó la suscripción del tratado y señaló que Castro y Zelaya abordaron "temas de las relaciones entre las dos naciones", principalmente la colaboración médica, así como la agenda internacional y regional. En la primera visita de un gobernante hondureño a la isla en medio siglo, Zelaya declaró antes del encuentro con Raúl Castro que llegó a Cuba a "fortalecer una amistad histórica, que amerita escribir en una nueva página para los lazos bilaterales". En el aeropuerto José Martí de La Habana, fue recibido por el canciller cubano Felipe Pérez Roque. La visita "constituye un momento histórico en los vínculos, pues son dos pueblos hermanados por la historia, la cultura", dijo Pérez Roque, quien estimó que "enfrentamos riesgos comunes y retos para el desarrollo". Medios de prensa hondureños indicaron antes del viaje que Zelaya tiene intención de realizar una visita de cortesía a Fidel Castro, quien convalece desde hace 14 meses de una enfermedad intestinal y es sustituido provisionalmente por su hermano Raúl. La comitiva hondureña que acompaña a Zelaya la integran unas 39 personas, entre altos funcionarios, representantes del Parlamento, la empresa privada, dirigentes del gobernante Partido Liberal, una hija del presidente Zelaya y periodistas, entre otros invitados. Zelaya reiteró el lunes que la comitiva que le acompaña "es la más numerosa" que ha llevado al exterior, desde que asumió el poder en enero de 2006. Los delegados hondureños analizarán la colaboración bilateral en los campos de la salud, la educación, la alfabetización y los deportes. Cuba, que marcó fronteras marítimas con Estados Unidos y México en los años 70, realiza actualmente una búsqueda de petróleo en su área económica exclusiva, mientras que Honduras resolvió el lunes en la Corte de La Haya una controversia con Nicaragua, y todavía dice tener pendiente la delimitación con Guatemala, Belice y Jamaica. "Definimos un problema que tenía más de 100 años, pero eso nos unifica más, unidos seremos más fuertes y podremos resolver nuestros problemas", comentó Zelaya en La Habana. El canciller hondureño Milton Jiménez explicó que la firma del tratado de límites marítimos entre Honduras y Cuba se pospuso, debido a "consejos" de última hora que han dado los "asesores" del Gobierno. El diplomático indicó que Honduras esperará a tener los nuevos mapas que señalarán los límites marítimos con Nicaragua, luego de la sentencia de ayer de la Corte Internacional de Justicia, que definió los espacios de los países centroamericanos en el Caribe. Según Jiménez, el fallo de la Corte Internacional de Justicia podría tener alguna incidencia con Jamaica y Cuba, dos de los ocho países con los que Honduras tiene límites en el Caribe. Dijo además que Honduras y Cuba ya tienen el "borrador" del tratado de límites, cuya firma el Gobierno de Zelaya ha venido promoviendo en las últimas semanas, afirmando que se trata de "un hecho histórico" en las relaciones entre Tegucigalpa y La Habana. El canciller hondureño recalcó que la visita siempre será provechosa porque con las autoridades cubanas también dialogarán sobre asuntos de cooperación en materia de educación, salud y turismo, entre otros. Honduras se mantuvo distante de La Habana desde abril de 1961, cuando rompió relaciones diplomáticas. Los acercamientos comenzaron en 1994, cuando el entonces canciller Roberto Robaina visitó esa nación centroamericana, adonde regresó en 1997. A fines de 1999 el presidente hondureño Carlos Flores estuvo en Cuba en la IX Cumbre Iberoamericana, pero no realizó visita oficial. En 1998, tras el huracán Mitch, llegó la primera brigada médica cubana a Honduras y desde entonces 1.500 colaboradores de la isla viajaron a esa nación, donde trabajan actualmente 400 médicos. En uno de sus últimos actos de Gobierno, Flores estableció relaciones plenas con Cuba en enero de 2002, luego de transitar por oficinas de intereses y suscribir en 2001 un acuerdo de promoción y protección de inversiones. Unos 1.000 jóvenes hondureños estudian en Cuba, más de la mitad medicina, aunque también educación física y carreras técnicas, según datos de la cancillería cubana. Asimismo, Cuba donó tres centros oftalmológicos a Honduras, dos de los cuales ya funcionan y han operado a 6.500 personas de cataratas y pterigium. Desde 2004 se aplica el método cubano "Yo si puedo" en el programa de alfabetización en 74 municipios de Honduras, y se espera que al cierre del primer trimestre de 2008 los alfabetizados sumen 80.000 en Honduras. Cuatro colaboradores deportivos cubanos laboran en Honduras y ambos países trabajan en la creación en ese país de una escuela para jóvenes talentos deportivos de las comunidades garífunas. La presencia de hombres de negocios en la delegación hace presumir que el comercio estará en las discusiones, pues al cierre de 2006 el intercambio sólo alcanzó los 12,2 millones de dólares, cifra mayor desde 2002, cuando apenas sobrepasó los 2,5 millones.

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