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Por fin Costa Rica se suma a la Unión Aduanera regional

Agencia AFP. Desde San José. | 12 de Octubre de 2007 a las 00:00
Costa Rica adherirá al Convenio Marco para el establecimiento de la Unión Aduanera Centroamericana, un instrumento jurídico suscrito ya por Nicaragua, Honduras, Guatemala y El Salvador, informó este viernes el ministro de Comercio Exterior, Marco Vinicio Ruiz. Costa Rica había dejado en suspenso dicha suscripción en espera de los resultados del referéndum sobre el Tratado de Libre Comercio (TLC) con Estados Unidos del pasado domingo y que fuera aprobado por la ciudadanía. "Este instrumento es un paso más en el proceso de conformación de una unión aduanera centroamericana, que muestra la voluntad de los países de continuar profundizando este proceso, con vistas al inicio de la negociación de un Acuerdo de Asociación de los países de Centroamérica con la Unión Europea", señala el ministro en un comunicado. El ministro también asegura que la "carta de adhesión que está enviando a los Ministros encargados del Comercio de Centroamérica recuerda lo convenido en la negociación de este instrumento, en el sentido de que los países podrán seguir desarrollando su política comercial nacional". Costa Rica no quiere ataduras por el acuerdo con los centroamericanos a fin de continuar desarrollando su política comercial de manera independiente, como lo está haciendo con China y lo ha hecho con Chile. De hecho, es el único país centroamericano que ha roto relaciones con Taiwán y las ha establecido con China. Todos los países de la región tienen acuerdos comerciales con los mismos países, como es el caso con Taiwán, Canadá, CARICOM y Colombia. Ello "no impide, ni impedirá que se siga profundizando el esquema de integración regional y se garantice el nivel de integración regional necesario para negociar con Europa de región a región", asegura el ministro en el comunicado. Esta decisión del ministro sale al paso de las críticas recibidas en los últimos días por la Unión Europea y del sector empresarial costarricense por unas declaraciones formuladas a principios de semana en las que aseguraba que iba a consultar con los partidos la oportunidad de suscribir este acuerdo marco. La representante de la Unión Europea en Costa Rica, Cristina Martins-Barreira, que el jueves se entrevistó con el ministro, declaró a la AFP que los "Estados miembros están en contra de seguir adelante si no se cumplen los compromisos adquiridos". El marco jurídico contempla las normas técnicas y de producción agrícolas para el comercio de mercancías, la armonización arancelaria y los permisos fitosanitarios. El 94% de los productos que circulan por la región ya tienen aranceles unificados, por lo que el sector privado pide que se conceda rápidamente el libre tránsito a los mismos, y se fije un plazo para armonizar el comercio de los bienes sobre los que todavía no hay consenso.

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