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Costa Rica y EEUU culminan canje de deuda por programas ambientales

Agencia ACAN–EFE. Desde San José. | 17 de Octubre de 2007 a las 00:00
Estados Unidos acordó reducir la deuda de Costa Rica en 26 millones de dólares en los próximos 16 años, a cambio de medidas de protección de los recursos forestales del país, informó este miércoles el Departamento del Tesoro de Estados Unidos. Los gobiernos de Estados Unidos y Costa Rica "acordaron reducir el pago de la deuda de Costa Rica en 26 millones de dólares en los próximos 16 años", informó el Departamento del Tesoro. "A cambio, el Banco Central costarricense se comprometió a dedicar esos fondos a subvenciones para Organizaciones No Gubernamentales (ONG) y otros grupos que protejan y restablezcan los importantes recursos forestales" del país, añadió. El cambio de la deuda, que había sido oficializada el pasado 7 de mayo por los gobiernos de ambos países, permitirá a Costa Rica utilizar durante los próximos 15 años los 12,6 millones de dólares en la protección de sus ecosistemas. En San José, el canciller costarricense, Bruno Stagno, se mostró complacido y agradeció en rueda de prensa al gobierno norteamericano la rápida tramitación de la iniciativa presentada en diciembre pasado por el presidente Óscar Arias, a su colega estadounidense, George W. Bush, durante una reunión en Washington. El dinero es parte de una deuda de poco más de cien millones de dólares que Costa Rica mantiene con Estados Unidos, y será utilizado en proyectos para proteger el agua, parques nacionales y mejoramiento de las condiciones socio-económicas de comunidades aledañas a zonas protegidas. El canje es posible gracias a la Ley de Conservación de Bosques Tropicales (TFCA, por sus siglas en inglés) que se aprobó en Estados Unidos en 1998 y que a la fecha ha beneficiado a varios países por un total de 135 millones de dólares. Por su parte, el encargado de negocios de la embajada de Estados Unidos en San José, David Henifin, expresó que "este acuerdo se basa en el impresionante compromiso de Costa Rica para proteger la biodiversidad". A la suma canjeada por EE.UU. se une una partida de 2,5 millones de dólares que aportarán las organizaciones no gubernamentales Conservación Internacional (CI) y The Nature Conservancy (TNC), que participarán en los proyectos beneficiados. En marzo pasado el Departamento del Tesoro estadounidense comunicó a Costa Rica que cumplía los requisitos para participar del TFCA. El dinero será administrado en un fideicomiso por una comisión con integrantes de los gobiernos de Costa Rica y EE.UU., y las organizaciones CI y TNC. Costa Rica, que mantiene bajo protección el 25 por ciento de su territorio, alberga al 4,5 por ciento de la biodiversidad del planeta, lo que ha convertido al país en un destino turístico muy atractivo.

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