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Panamá dibuja panorama idílico de su sistema educativo

Agencia EFE. Desde París, Francia. | 17 de Octubre de 2007 a las 00:00
Panamá ha registrado avances en materia de universalización de la educación en los últimos años y tiene nuevos planes para profundizar en ese asunto y en cuestiones como la inclusión de niños con minusvalías o de comunidades indígenas, dijo hoy el ministro de Educación, Belgis Castro Jaén. Castro Jaén está en París para participar en la Conferencia General de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), ante cuyo plenario intervendrá el sábado próximo. El ministro panameño adelantó, en declaraciones a EFE, las líneas maestras de su intervención, que dedicará a explicar las iniciativas adoptadas por el gobierno del presidente Martín Torrijos. Una de ellas es la llamada "Red de oportunidades", destinada a más de 80.000 familias de pobreza extrema, que supone el compromiso de los padres para que sus hijos permanezcan en la escuela y reciban asistencia médica. "Conéctate al conocimiento" es otro de esos programas, para la aplicación de las nuevas tecnologías a las escuelas, que ha permitido un mayor acceso a Internet. El fomento del inglés, la política de becas o las inversiones para acabar con las "escuelas-rancho" y conseguir centros mejor dotados son algunas medidas impulsadas por el gobierno panameño. El resultado es que el nivel de escolarización en educación primaria alcanza casi el 98 por ciento, mientras que en la pre-escolar está en torno al 57 por ciento, según el ministro Castro Jaén. Eso le lleva a declararse convencido de que Panamá cumplirá con el objetivo de las Naciones Unidas de la universalización de la educación en los próximos años, con el añadido de que con el fomento de la enseñanza se ponen también los cimientos de la lucha contra la pobreza. Uno de los ejes de la actuación del Ministerio es acabar con la exclusión de las comunidades indígenas, gracias a medidas como la enseñanza en su lengua materna, junto al español, en la educación infantil. También destaca el programa dirigido a permitir que los niños con discapacidades puedan recibir las clases en centros junto a otros menores sin minusvalía alguna, de manera que se integren mejor que si cuentan con instalaciones específicas sólo para ellos. La mayoría de estos programas se hacen con fondos del Estado, aunque hay colaboración de asesores de la UNESCO o del Programa de la ONU para el Desarrollo (PNUD), al tiempo que Panamá tiene acuerdos de financiación con países como España o EEUU. Durante su estancia en París, el ministro panameño se reunirá con el director general de la UNESCO, el diplomático japonés Koichiro Matsuura, al que explicará lo realizado y pedirá recursos con los que afrontar nuevos proyectos. Castro Jaén verá también a ministros de Chile, Francia, Brasil y Haití y, asimismo, ha encontrado ya a responsables de la entidad francesa de Exportación de Recursos Educativos, para conseguir apoyo en la formación de personal docente y de directores y en la transferencia de tecnologías educativas.

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