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Panamá y Guatemala siguen negociando TLC bilateral

Agencia ACAN–EFE. Desde ciudad Guatemala. | 18 de Octubre de 2007 a las 00:00
La octava ronda de negociaciones para un tratado de Libre Comercio (TLC) entre Guatemala y Panamá se celebrará en esta capital viernes y el sábado, cuando sólo falta un diez por ciento por acordar. El Ministerio de Comercio e Industrias (MICI) señaló que entre los temas pendientes hay algunos de acceso a mercado y reglas de origen para nueve productos, según un comunicado oficial de la entidad. El ministro panameño de Comercio, Alejandro Ferrer, dijo que la negociación "es importante ya que Guatemala es el segundo destino de nuestras exportaciones a Centroamérica". Ferrer destacó que en 2006 estas exportaciones se incrementaron en más de un 30 por ciento, alcanzando 20,5 millones de dólares, mientras que las agrícolas aumentaron en un 100 por ciento en comparación con el 2005. "Además, nuestro déficit comercial se redujo en 9 millones de dólares", indicó. Afirmó que también existen "importantes" oportunidades en el sector servicios "y un ejemplo claro es que la Zona Libre de Colón re-exportó 411 millones de dólares en el 2006 hacia Guatemala". Un tratado con Guatemala abre, además, importantes oportunidades para los bancos y aseguradoras panameñas de entrar en el mercado de ese país, aseguró el ministro Ferrer. Explicó que "Guatemala es un país cuya industria aseguradora reportó un crecimiento por el orden del 4 por ciento y su cartera crediticia se incrementó en más de 30 por cieno el año pasado". Panamá firmó un acuerdo marco de libre comercio con Centroamérica en 2002 y mantiene un TLC con El Salvador desde 2004, y ahora queda por concluir la negociación de bienes, servicios e inversión con Guatemala. Panamá ya concluyó negociaciones con Costa Rica, Honduras y Nicaragua, lo mismo que con Estados Unidos y Chile y mantiene sendos tratados con Singapur y Taiwán.

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