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Centroamérica y la UE empiezan a negociar acuerdo de Asociación

Agencia AFP. Desde San José. | 19 de Octubre de 2007 a las 00:00
Centroamérica y la Unión Europea se sentarán a negociar el lunes un Acuerdo de Asociación entre las dos regiones que además de comercio, incluye un diálogo político y un capítulo de cooperación, que se espera esté listo para finales del 2008 o inicios del 2009. Esta primera ronda de negociaciones, que se prolongará del 22 al 26 de octubre, permitirá definir "las reglas de la negociación, los principios y los objetivos del acuerdo en sí mismo", declaró a la AFP la representante de la Unión Europea en Costa Rica y Panamá, Cristina Martins-Barreira. "Vamos a conversar para que quede bien claro cuáles son las expectativas de uno y otro", agregó. Por tanto, no se espera que en este primer contacto se avance en ninguno de los temas de fondo del Acuerdo de Asociación que incluye tres pilares: el establecimiento de una zona de libre comercio, un diálogo político y otro de cooperación. Los centroamericanos están muy optimistas de que serán los primeros en cerrar un acuerdo de región a región con la UE, después del estancamiento, por ejemplo, de las negociaciones entre el Mercosur (Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay), declaró este viernes en conferencia de prensa Fernando Ocampo, jefe de la negociación comercial de Costa Rica. Y es que Centroamérica es "una región muy muy integrada". Eso sumado a las "experiencias de negociaciones conjuntas nos hacen ver a una Centroamérica mucho más preparada, mucho más experimentada en este tipo de negociaciones y mucho más pragmática a la hora de abordar los temas de negociación", dijo Ocampo. El objetivo es llegar a un acuerdo a "finales del 2008 o principios del 2009" con Europa, que es el tercer socio comercial más importante de Centroamérica, después Estados Unidos y el mercado regional, dijo Ocampo. Se espera que para mayo de 2008, cuando los Jefes de Gobierno de Europa y Latinoamérica se reúnan en la cumbre extraordinaria de Lima, Perú, puedan presentar avances importantes en la negociación. Los negociadores costarricenses, cuyo país representa el 51,7% del comercio de la región con Europa, consideran que es de "fundamental importancia trabajar en coordinación con los países de Centroamérica para buscar los mejores resultados posibles en este acuerdo", cuyo objetivo final "es mejorar el acceso del producto centroamericano al mercado europeo y abrir nuevas oportunidades". Sobre todo para los productos agrícolas que se benefician de en Europa de generosas subvenciones, y más en particular el banano, sobre el que pesa un régimen de importación considerado por los productores latinoamericanos como "discriminatorio" ya que impone un arancel único de 176 euros por tonelada, mientras que los de los países Africa-Caribe-Pacífico (ACP) entran al mercado europeo con arancel cero. Los europeos, por su parte, están interesados en los servicios en general, aunque con especial énfasis en los financieros y las telecomunicaciones. En la negociación participan Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua, mientras que Panamá participará como observador mientras no se adhiera al Sistema de Integración Económica Centroamericana (SIECA). En el proceso de negociación de cada país habrá dos interlocutores principales: las cancillerías que se ocuparán de los asuntos políticos y de cooperación y los ministerios de Economía y Comercio Exterior, para llevar la negociación comercial. La vocería la ostentará el país que acoja las negociaciones, pese a que Bruselas prefería que hubiera sido siempre el mismo. Por parte europea, el negociador jefe será el director de Comercio Joao Aguiar Machado. Según el calendario de las negociaciones, después de la reunión de Costa Rica, la segunda ronda se celebrará en Bruselas, en diciembre, aunque los centroamericanos esperan poder posponerla hasta finales de enero, para "que haya propuestas de temas específicos", según Ocampo.

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