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Ambientalistas piden alto a expansión piñera en Costa Rica

Agencia AFP. Desde San José. | 24 de Octubre de 2007 a las 00:00
Dirigentes ambientalistas del Caribe de Costa Rica claman porque se detenga la expansión de la producción piñera, a la que acusan de contaminar los ríos con agroquímicos y de estimular la reproducción "descomunal" de una mosca que ataca y enferma al ganado. El Comité Ambiental del poblado de Guácimo, unos 100 km al oeste de la capital, aseguró que las empresas productoras de piña utilizan varios agroquímicos que contaminan las fuentes de agua de la región, lo que pone en peligro la salud de miles de personas que viven en las comunidades aledañas. Uno de esas sustancias es el "bromacil", que estudios de laboratorio han encontrado en los acueductos de la zona en concentraciones de 1,4 microgramos por litro, por encima de los estándares internacionales, afirmó Martín Chavarría, uno de los dirigentes del Comité Ambiental. Los estudios han sido realizados por la Universidad Nacional y el Laboratorio Nacional de Aguas del Instituto de Acueductos y Alcantarillados (AyA), un organismo estatal. Unas 6.000 personas están recibiendo agua potable que AyA distribuye por medio de camiones cisternas, pero el resto de la población no tiene otra salida que consumir el agua contaminada, aseguró Chavarría. El bromacil ha sido identificado como un agente cancerígeno por entidades como la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer, con sede en Francia, y la Agencia para la Protección del Ambiente de Estados Unidos (EPA). Otras investigaciones relacionan el bromacil con anormalidades genéticas, particularmente del sistema musculoesquelético. Por otra parte, aseguran los denunciantes, varias empresas piñeras acumulan los desechos orgánicos en calidad de abono, lo que genera la multiplicación de una especie de mosca succionadora, conocida con el nombre científico de "Stomoxys calcitrans", que ataca el ganado. "Hay una reproducción descomunal de la mosca en las zonas de Guápiles y Siquirres y las pérdidas para los ganaderos son millonarias. Ellos (las empresas piñeras) recogen las ganancias, nosotros las pérdidas", aseguró Chavarría. "Lo que están haciendo (las compañías productoras de piña) es presionar a la gente para que les vendan las tierras, porque ellos ya no tienen hacia donde extender sus plantaciones", afirmó el dirigente ambientalista. La piña es uno de los productos agrícolas de exportación más dinámicos de Costa Rica. Según datos de la Promotora de Comercio Exterior (Procomer), en el 2005 se exportaron 325 millones de dólares en piña, lo que representa un 23,5% del total de exportaciones agrícolas del país, sólo superadas por el banano. En el 2006, el valor de las ventas de esta fruta se elevó a 430 millones de dólares y representó un 25,2% del total del sector. El crecimiento de un año a otro fue de 32%. Aunque la actividad es desarrollada por muchos productores locales, los grandes exportadores son empresas transnacionales como Dole y Pindeco, que según los ambientalistas imponen sus condiciones para comprar la fruta, entre ellas el paquete tecnológico (que incluye los agroquímicos). Los ambientalistas aseguraron que no están pidiendo que se vayan las empresas productoras, sino que se les haga cumplir las leyes nacionales y que se controle la forma en que desarrollan sus actividades.

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