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Industriales menores de la región sí quieren TLC con UE

Agencia ACAN–EFE. Desde Tegucigalpa. | 24 de Octubre de 2007 a las 00:00
La micro, pequeña y mediana empresa pidió el miércoles, al iniciar en Honduras su primer congreso regional, que el Acuerdo de Asociación entre Centroamérica y la Unión Europea (UE) contribuya a fortalecer este sector económico. La Cámara Centroamericana y del Caribe de la Micro, Pequeña y Mediana Empresa (CCC-MIPYME) envió una propuesta a los negociadores de ambas partes que celebran esta semana su primera ronda en Costa Rica, dijo a Acan-Efe su presidente, el hondureño José Castañeda. Castañeda inauguró, junto a otros dirigentes gremiales, el Primer Congreso Centroamericano y del Caribe de MIPYME, que incluye una expo-feria, conferencias y ruedas de negocios, y terminará el próximo viernes en un centro de convenciones de Tegucigalpa. Las MIPYME ven el acuerdo con la UE como "una oportunidad", no como amenaza, pero "tenemos que volvernos competitivos para aprovecharla", declaró. En este sentido, explicó que la CCC-MIPYME plantea que el acuerdo incluya "un plan coherente para reducir las asimetrías" entre las economías de Centroamérica y la UE para poder "trabajar en igualdad de condiciones". Otro planteamiento es incluir medidas para mejorar la competitividad y garantizar la seguridad jurídica de las MIPYME, agregó. Castañeda dijo que la Cámara propone también que, en el aspecto comercial, la UE otorgue mayores ventajas arancelarias de las que ya concede a través del Sistema Generalizado de Preferencias (SGP). Demanda, asimismo, que la sociedad civil organizada de la región participe en la negociación de "todos los capítulos" del Acuerdo de Asociación y reciba "información oportuna" para darle seguimiento. El dirigente recordó que la UE es "el mayor donante" y el segundo socio comercial de Centroamérica, después de Estados Unidos, y además representa al 12 por ciento del comercio global, por lo que el Acuerdo de Asociación es muy importante para esta región. El acuerdo incluirá un tratado de libre comercio y un mecanismo de diálogo político, y se prevé que la negociación esté cerrada a finales de 2008 o principios de 2009. Según datos del Sistema de Integración Centroamericana (SICA), Centroamérica exportó a la UE en 2006 un total de 2.287 millones de dólares e importó 3.305 millones de dólares. Castañeda también recordó que la ayuda de la UE a Centroamérica para el período 2007-2013 sumará 840 millones de euros (1.192,8 millones de dólares), y abogó porque esos recursos "verdaderamente lleguen" a quienes los necesitan. En Centroamérica y el Caribe hay unas 2,1 millones de MIPYME, de 512 rubros, que generan el 80 por ciento del empleo en la región, según el dirigente. Unas 60 empresas de Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panamá y la República Dominicana participan en el congreso en Tegucigalpa, donde exhiben sus productos en decenas de pabellones. Entre los rubros participantes figuran artesanía, orfebrería, madera, turismo, alimentos, químicos, textiles y agroindustria.

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