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UE y Costa Rica suscriben acuerdo de cooperación por casi USD 49 millones

Agencia AFP. Desde San José. | 25 de Octubre de 2007 a las 00:00
La Unión Europea suscribió con Costa Rica este jueves en San José, un convenio de cooperación para el desarrollo por 34 millones de euros (48,69 millones de dólares), destinados a mejorar los servicios sociales y a proteger el medio ambiente en este país centroamericano. El memorando de entendimiento fue firmado en la sede del ministerio de Relaciones Exteriores por el director general adjunto para América Latina de la UE, Joao Aguiar Machado, y el vicecanciller de Costa Rica, Edgar Ugalde. El monto de la cooperación, para el periodo 2007-2013, está dividido en un monto de 8,5 millones de euros para facilitar la participación de Costa Rica en las instituciones de integración centroamericana, tales como la Unión Aduanera, explicó Aguiar. El monto restante (25,5 millones) "está dedicado a la cohesión social... a favorecer el desarrollo equitativo, respetuoso de las poblaciones desfavorecidas, a la lucha contra la pobreza, la exclusión y la igualdad de género", agregó el funcionario europeo. En concreto, el programa de cooperación comprende proyectos para incrementar la capacidad del país en los servicios sociales de salud, educación, empleo y medio ambiente en las regiones más desfavorecidas, incluyendo a las poblaciones de migrantes. Costa Rica, con una población de 4,2 millones de habitantes, acoge a no menos de 500.000 migrantes nicaraguenses que han salido de su país en busca de oportunidades de empleo y mejores condiciones de vida. El monto de la cooperación de la UE con Centroamérica para el periodo 2007-201, asciende a 689 millones de euros, por lo que la parte destinada a Costa Rica representa apenas un 5%. La UE y Centroamérica iniciaron esta semana, en San José, las negociaciones para un acuerdo de asociación, que incluye un tratado de libre comercio, acuerdos políticos y acuerdos de cooperación, el cual constituye, según manifestó Aguiar Machado, "una nueva etapa de nuestra relación con la región centroamericana".

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