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Canal rompe récord de ingresos con más de USD 2.000 millones

Ciudad Panamá. Agencia Acan-Efe. | 24 de Octubre de 2008 a las 00:00
La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) informó este viernes que, pese a la crisis financiera mundial, alcanzó un récord al superar por primera vez los 2.000 millones de dólares en ingresos en el Año Fiscal (AF) 2008, que culminó el 30 de septiembre pasado. En el Año Fiscal 2008, los ingresos del Canal ascendieron a 2.007,1 millones de dólares, lo que significó un incremento de 14 por ciento en comparación al AF 2007 cuando totalizaron 1.760,4 millones, informó en un comunicado la ACP, entidad panameña que administra la vía. El vicepresidente ejecutivo de Operaciones de la ACP, Manuel Benítez, dijo que "como lo reflejan las estadísticas, el Canal de Panamá se mantiene en plena operación ofreciendo un servicio seguro, confiable y eficiente a nuestros clientes". Benítez agregó que pese a que la desaceleración de la economía de EE.UU. ha provocado una ligera reducción de la carga que los puertos estadounidenses mueven a través de la vía, el Canal de Panamá ha tenido incrementos en segmentos claves. Los ingresos del AF 2008 se dividieron en 1.317,5 millones de dólares procedentes de los peajes; 428,1 millones en servicios relacionados al tránsito y 261,5 millones en otras entradas. El informe de la ACP destaca que en el mismo periodo fiscal los tránsitos y toneladas se mantuvieron constantes con un ligero descenso, se redujo el número de accidentes en el Canal y aumentó el tiempo que le toma a los barcos transitar la vía interoceánica. "Estos indicadores -señaló Benítez- son un medio importante para poder analizar los efectos de las tendencias de la industria mundial y medir nuestro desempeño, y determinar así áreas de éxito y de mejoramiento". De acuerdo con estos indicadores, los tránsitos totales del Canal tuvieron una leve disminución de 0,1 por ciento al pasar de 14.716 en el AF 2007 a 14.702 en 2008. Empero, la ACP destacó en su informe que el Canal experimentó incrementos importantes en segmentos claves como los tanqueros y cruceros. Las estadísticas para el AF 2008 reflejaron un aumento de 3,9 por ciento en los tránsitos con reserva previa, de 7.857 a 8.167. Además, el Canal registró en el AF 2008 un total de 309,6 millones de toneladas CP-SUAB (Sistema Universal de Arqueo de Buques del Canal de Panamá, una medición de volumen), con una disminución de 1,1 por ciento en comparación a las 312,9 millones de toneladas del año anterior. Los tránsitos de tanqueros subieron 4,8 por ciento (de 1.972 a 2.067), en tanto que el tonelaje aumentó 8,6 por ciento, por un mayor movimiento de petróleo del Golfo de EE.UU. hacia Chile para la generación de electricidad a raíz de la suspensión del suministro de gas natural procedente de Argentina, según la entidad del Canal. Igualmente, según las estadísticas de la ACP, el Canal registró en el AF 2008 un incremento de 17,6 por ciento en los tránsitos de buques de pasajeros (de 205 a 241) por el aumento de frecuencias de cruceros de menor tamaño. Otros segmentos como los graneleros secos aumentaron de 2.406 a 2.420 tránsitos, mientras los porta-contenedores bajaron de 3.622 a 3.544 entre los AF 2007 y 2008. Las estadísticas reflejan también que el tiempo en aguas del Canal, el periodo que le toma a los buques transitar la vía, incluido el tiempo de espera, aumentó 13,3 por ciento de 27,84 horas a 31,55 horas. La ACP explicó que esto obedeció a un flujo de arribo de buques durante los trabajos de mantenimiento de las esclusas de Pedro Miguel y Miraflores realizados en el segundo trimestre del AF 2008. Asimismo, los accidentes en el Canal disminuyeron a 84 en el AF 2008, frente a los 119 reportados el año anterior.

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