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Programa EU busca prevenir 2.500 jóvenes integren las pandillas

Ciudad Guatemala. Acan-efe. | 19 de Agosto de 2009 a las 00:00
El programa estadounidense "Desafío Joven", junto a la municipalidad guatemalteca de Mixco, buscan que 2.500 niños y jóvenes no se enrolen en las pandillas juveniles, con la instalación de centros de recreación y capacitación. Uno de los primeros cinco centros de capacitación funciona desde el pasado lunes en el centro de Mixco, municipio ubicado al sur de ciudad de Guatemala, para prevenir y evitar que los menores sean reclutados por las denominadas "maras". En declaraciones este miércoles a periodistas, Amílcar Rivera, alcalde de Mixco, el municipio del departamento de Guatemala más poblado (1,3 millones de habitantes), dijo que existe preocupación por los jóvenes de entre 10 y 12 años de edad. Según Rivera, la situación en su región es "lamentable" por la presencia de las pandillas, a las que las autoridades atribuyen la mayoría de hechos de violencia que se registran en Guatemala. El programa "Desafío Joven" que impulsa la Agencia Internacional para el Desarrollo (AID) de Estados Unidos desde 2006, junto a la Municipalidad y las iglesias Católica y Evangélica se han propuesto instalar en Mixco al menos cinco de los denominados centros de "Alcance" de recreación y capacitación. Los otros cuatro, además del que funciona ya en el centro de Mixco, serán instalados en los próximos días en las colonias El Milagro, Carolingia, La Brigada y Lo de Fuentes. En esos centros, los niños y jóvenes tendrán la oportunidad de aprender cualquier deporte, computación, pintura, baile y hasta recibir apoyo escolar de lunes a sábado. "El objetivo es crear un ambiente sano para que niños y jóvenes de entre 8 y 25 años empleen de manera productiva su tiempo libre y no sean captados por las maras", asegura los impulsores. El director del programa "Desafío Joven", Harold Sibaja, explicó que estos centros de "Alcance" han dado buenos resultados en otros nueve sectores populares guatemaltecos donde predominan las pandillas juveniles. Aunque no precisó cifras, Sibaja destacó que han logrado rescatar a varios jóvenes de las calles y han propiciado su retorno a las escuelas y formado hasta microempresarios. Según datos de la Policía, en Guatemala unos 60.000 jóvenes engrosan las filas de las pandillas, entre ellas las temidas "Mara Salvatrucha" (MS) y "Mara 19" (M-19).

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