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Crisis económica aún golpea al sector turístico costarricense

San José. nacion.com | 1 de Septiembre de 2010 a las 00:00
La crisis económica del 2009 aún golpea al sector turístico nacional, a pesar de los esfuerzos gubernamentales por atraer más visitantes y del sector hotelero local por mejorar su oferta. Cifras de visitación ofrecidas por la Cámara Nacional de Turismo (Canatur), con base en datos del Instituto Costarricense de Turismo (ICT), indican que en los primeros seis meses de este año llegaron al país 1.124.044 turistas. Esta cifra es un 10% más que lo registrado en el mismo período del año pasado, pero un 2% por debajo de las estadísticas del 2008, el mejor período que el país tuvo en ingreso de turistas (2.089.000 en los 12 meses). Carlos Ricardo Benavides, ministro de Turismo, resaltó ayer los esfuerzos que el ICT ha hecho por aumentar la visitación, especialmente de turistas estadounidenses, europeos y más recientemente suramericanos. El jerarca agregó que la entidad cuenta con un presupuesto de $18,5 millones para promoción y mercadeo del país en esos mercados. Hasta la fecha, Benavides estimó que se han invertido cerca de $12 millones. Adicionalmente, el Ministro comentó que su cartera mantiene conversaciones adelantadas con varias aerolíneas para que inicien vuelos al país en el mediano y largo plazos. No reveló sus nombres ni procedencias. Representantes del sector aplaudieron esos esfuerzos, pero reconocieron que los efectos de la crisis económica todavía se siente de varias maneras. Juan Carlos Ramos, presidente de Canatur, explicó que los turistas se quedan menos tiempo en el país: si antes de la crisis lo hacían 12 días, ahora lo hacen 11. También estos visitantes gastan menos dinero. Luigi Quesada, director comercial de la agencia Horizontes Nature, aseguró que la crisis hizo que el turista desarrollara “una sensibilidad especial por los precios más bajos”, al tiempo que el país adecuó su oferta ante la nueva realidad. “Sin embargo, la estrategia debería ser el mismo precio antes de la crisis, pero con valor agregado. Porque cuando volvamos a la estabilidad será muy difícil subir los precios”, indicó el ejecutivo. Pablo Solano, director ejecutivo de la Cámara Costarricense de Hoteles, aseguró que el país cuenta actualmente con un mayor número de cuartos disponibles, en parte producto de la aparición del llamado turismo residencial. Explicó que se trata de casas y condominios cuyos dueños alquilan por temporadas y por un monto más bajo de lo que un turista pagaría en un hotel. Nathalie Monge, directora de mercadeo de Grupo Marta (operadora de la franquicia Best Western), indicó que el ICT debería mejorar su mercadeo en Internet, particularmente en el tema de la promoción de los parques nacionales. “Yo me imagino que los parques han de ser tan relevantes en todos nuestros esfuerzos de mercadeo como Disney lo es para Orlando (EE. UU.)”, puntualizó Monge.

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