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Cultivos de café a salvo en Honduras, tras lluvias

Tegucigalpa. Reuters | 27 de Septiembre de 2010 a las 00:00
Honduras, uno de los mayores productores de café de Centroamérica, dijo que sus cultivos sobrevivieron las intensas lluvias de la tormenta tropical Matthew el fin de semana, pero los daños a los caminos podrían retrasar la cosecha el próximo ciclo. Según operadores, la tormenta no impactó este lunes los futuros del arábigo en la IntercontinentalExchange (ICE), debido a que se esperan pocas pérdidas en volumen. Los precios del café alcanzaron niveles récord en 13 años a inicios del mes, apuntalados por apretados inventarios a nivel mundial de granos lavados de arábigo antes de las próximas cosechas de Colombia y América Central. Las fuertes lluvias "no significan nada ahora. Van a retrasar los embarques de café. Necesitamos café pero no todavía", dijo un operador de café en Nueva York. Matthew provocó inundaciones y tiró árboles a su paso por América Central y el sur de México el sábado y el domingo, dejando al menos dos muertos. Las lluvias de Matthew se suman a meses de precipitaciones más fuertes de lo inusual que han inundado campos de caña, bloqueando caminos y dañando puentes que conectan remotas fincas cafetaleras. La época de recolección de las cerezas de los arbustos del café inicia en octubre y si los daños a la infraestructura no se arreglan pronto los productores tendrán problemas para transportar a los trabajadores a las plantaciones y mover su café para exportación, dicen productores y exportadores. "Las plantaciones hasta ahora no han recibido daño significativo, el desastre lo tenemos en lo que es la red vial de la zonas cafetaleras", dijo Asterio Reyes, presidente de la Asociación Hondureña de Productores de Café (Ahprocafé), a Reuters el domingo. "Si en los próximos 15 o 20 días no se han rehabilitado las vías de acceso a las fincas, va convertirse en un desastre porque no podremos transportar a los recolectores", dijo. "Las pérdidas van a ser enormes si no se toman las medidas inmediatamente, añadió. Demasiada humedad puede afectar a los arbustos de café si desarrollan enfermedades y hongos. Además, las pérdidas en la producción de azúcar pueden ser significativas debido a que los campos de caña aún están inundados por lluvias anteriores. Guatemala, el mayor exportador de azúcar de Centroamérica, y Honduras han recortado sus estimados de producción para la próxima cosecha por alrededor del 5 por ciento después de que las lluvias redujeron la luz solar e incrementaron la probabilidad de plagas.

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