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Panamá toma medidas para ahorrar energía

Agencia AFP. Desde ciudad Panamá. | 16 de Enero de 2007 a las 00:00
El gobierno de Panamá anunció este martes que invertirá 10,5 millones de dólares para reducir en un 45% el consumo de energía en el sector público, ante un alza en las tarifas de 2,8% a 12,2% a partir del próximo 1 de febrero. El ministro de economía, Carlos Vallarino, aseguró que el gobierno reemplazará 100.000 lámparas y 200.000 bombillas en los ministerios y distribuirá otras 200.000 de bajo consumo. Vallarino dijo que el estatal Instituto de Acueductos y Alcantarillados Nacionales (IDAAN) comprará energía eléctrica a precio más bajo a las plantas del Canal de Panamá, evitando un incremento en la tarifa de agua de hasta 10%. El ministro informó que una comisión de ahorro energético del gobierno presentará a la Asamblea Nacional una ley para promover el uso de energía alternativa y reducir los impuestos para la importación de maquinaria, equipos y electrodomésticos de bajo consumo de energía. Por otra parte, las tarifas de electricidad en Panamá aumentarán a partir del 1 de febrero próximo entre 2,8% y 12,2% dependiendo del consumo, aunque no afectará a los 636.201 consumidores que serán subsidiados por el gobierno, según el director de la Autoridad de los Servicios Públicos (ASEP), Víctor Urrutia. El funcionario dijo que los usuarios que consuman menos de 72 dólares al mes "serán subsidiados por el Estado" y los que consuman entre 501 a 1.000 Kw "continuarán siendo subsidiados parcialmente por lo que su facturación reflejará un aumento entre el 2,8% y el 8,5%". El subsidio aprobado por el gobierno alcanza los 35 millones de dólares para el año 2007. Urrutia explicó que un 2,8% de los consumidores pagará un incremento del 11,2% y el 12% y otro 1,5% de los usuarios se verán afectados con un alza del 8,9% al 10%. Panamá privatizó la electricidad en 1996 durante el gobierno del expresidente Ernesto Pérez Balladares. El 40% de la producción eléctrica es térmica y el otro 60% hidraúlica. La española Unión Fenosa distribuye electricidad en la mitad de la capital y otras seis provincias y la norteamericana Elektra Noreste en las norteñas provincias de Darién y Colón.

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