China es la primera potencia diplomática del mundo New York. Por Tom O'Connor (*), Newsweek.

China es la primera potencia diplomática del mundo New York. Por Tom O'Connor (*), Newsweek.

China es la potencia diplomática más grande del mundo, con una presencia más amplia en todo el mundo que Estados Unidos, según el “Índice de Diplomacia Global 2024” del Instituto Lowy con sede en Sidney, Australia.

Aunque la ventaja es escasa, el informe destaca el producto de los esfuerzos de Pekín por expandir su influencia en medio de una competencia geopolítica intensificada con Washington.

El Índice del Instituto Lowy, que se ha publicado el domingo por la mañana, se basa en cinco publicaciones de datos públicos en 2016, 2017, 2019, 2021 y 2024, y clasifica a 66 naciones y territorios por el número de puestos diplomáticos que poseen en todo el mundo. China ocupó el primer lugar con 274 puestos en su red diplomática, seguida de cerca por Estados Unidos con 271.

“A menudo se pasa por alto la diplomacia como indicador de influencia, pero su importancia como elemento del arte de gobernar es mayor que nunca”, afirmó en un comunicado Ryan Neelam, director del Programa de Opinión Pública y Política Exterior del Instituto Lowy. “El Índice de Diplomacia Global muestra que los gobiernos siguen invirtiendo en diplomacia para proyectar poder y lograr sus intereses”, añadió.

“La continua rivalidad entre Estados Unidos y China se refleja en el dominio de las superpotencias en la clasificación de 2024”, dijo, y añadió: “mientras, la competencia geopolítica ha impulsado a Asia y el Pacífico al centro de atención”.

Los resultados muestran que Pekín está por delante en África, Asia Oriental, las naciones insulares del Pacífico y Asia Central, mientras que Washington sigue teniendo ventaja en Europa, América del Norte y Central y Asia Meridional. Están empatados en Oriente Medio y Sudamérica.

Al ser consultada, la embajada china en Estados Unidos remitió a Newsweek a la Conferencia Central de Trabajo sobre Asuntos Exteriores celebrada en Pekín en diciembre pasado, durante la cual el presidente Xi Jinping debatió ampliamente la necesidad estratégica de promover una diplomacia acorde con los intereses estratégicos de la nación y el compromiso con la ideología del Estado.

La excepcional reunión, que se celebró a puerta cerrada y a la que asistieron los más altos funcionarios de la nación, fue una de las intervenciones más contundentes de Xi hasta la fecha en materia de política exterior. Durante la reunión afirmó que “China se ha convertido en un país de gran responsabilidad, con mayor influencia internacional, mayor capacidad para dirigir nuevas empresas y mayor atractivo moral”.

Xi también esbozó seis “imperativos” de política exterior que incluían mantener posiciones firmes en asuntos internacionales, canalizar el creciente peso de China en los asuntos internacionales para promover el desarrollo y la prosperidad, aplicar una “correcta comprensión de la historia y del panorama general” para navegar por las tendencias globales, canalizar la tradición a la vez que se busca la innovación en la diplomacia, defender enérgicamente los intereses nacionales para hacer frente al “acoso” y aprovechar la fortaleza institucional bajo la dirección del Comité Central del Partido Comunista Chino.

Un componente clave del enfoque chino de la diplomacia es una intrincada red de “asociaciones estratégicas” clasificadas que ha evolucionado y se ha ampliado a lo largo de los años. La ampliación de esta red diplomática fue uno de los principales objetivos de la República Popular China el año pasado, tal y como ordenó Xi durante el último Congreso Nacional del Partido Comunista Chino, celebrado en octubre de 2022. El esfuerzo, sin embargo, ha sido recibido con cierto escepticismo y preocupación en Occidente respecto al papel emergente de Pekín en los asuntos mundiales.

Sin embargo, la mediación de China en la reanudación de las relaciones entre Irán y Arabia Saudí, rivales en Oriente Medio, en marzo del año pasado, supuso una victoria histórica para Pekín. Incluso cuando la región se sumió posteriormente en una crisis con el estallido de la guerra en Gaza, Riad y Teherán han seguido en contacto.

La incursión de China en el intento de fomentar la diplomacia entre Rusia y Ucrania también mereció gran atención en 2023, aunque ambas partes siguen enfrentadas.

Las guerras simultáneas en las que se han visto implicados socios y aliados de Estados Unidos en Europa y Medio Oriente han ido acompañadas de llamamientos mutuos a la implicación por parte de Pekín y Washington. Aunque la rivalidad entre Estados Unidos y China se ha intensificado en la última década, se ha producido un cauto deshielo desde que Xi y el presidente estadounidense Joe Biden se reunieron en una cumbre de cuatro horas en San Francisco el pasado noviembre.

Newsweek se ha puesto en contacto con el Departamento de Estado de EE.UU. para recabar sus comentarios.

La semana pasada, el Secretario de Estado estadounidense, Antony Blinken, se reunió con el Ministro de Asuntos Exteriores chino, Wang Yi, al margen de la Conferencia de Seguridad de Múnich para tratar “una serie de asuntos bilaterales, regionales y globales, como parte de los esfuerzos en curso para mantener abiertas las líneas de comunicación y gestionar de forma responsable la competencia en la relación”, según un comunicado del Departamento de Estado.

Aun así, la cuestión de Taiwán sigue siendo un serio motivo de discordia entre las dos grandes potencias. Pekín reclama la isla como propia y ha prometido retomarla mediante la diplomacia o la fuerza, mientras que Washington proporciona al gobierno autónomo de Taipei un apoyo político y militar cada vez mayor.

Los esfuerzos de China por cortar los vínculos internacionales del gobierno taiwanés fueron evidentes en el informe que acompaña al Índice Diplomático Global 2024. Aunque Taiwán obtuvo el puesto 33 en la clasificación, el informe señalaba que, de los 110 puestos de la isla en el extranjero en todo el mundo, la mayoría “no están acreditados oficialmente como misiones diplomáticas”.

El mes pasado, Nauru, la pequeña nación insular del Pacífico, se convirtió en el último país en cortar lazos con Taiwán para establecer relaciones con Pekín, dejando a Taipei con sólo una docena de aliados diplomáticos oficiales: Belice, Eswatini, Guatemala, Haití, las Islas Marshall, Palaos, Paraguay, San Cristóbal y Nieves, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas, Tuvalu y el Vaticano.

Informe completo en inglés – Documento en PDF

Las islas del Pacífico han sido un centro de atención particular, donde el informe señaló que “ha habido un aumento de nuevas misiones diplomáticas en las islas del Pacífico” que fueron “impulsadas por la competencia geopolítica en la región”.

Mientras tanto, “Taiwán está luchando por preservar las pocas relaciones diplomáticas formales que le quedan a medida que China va seleccionando países a través de incentivos económicos y de otro tipo”, observó el informe.

Por otro lado, el informe señalaba que “el ascenso de China al primer puesto fue rápido”, ya que en 2011 se situaba 23 puestos por detrás de Estados Unidos, antes de superarle por primera vez en 2019 por un margen de tres. Esa diferencia se amplió a ocho en la anterior clasificación de 2011, pero volvió a reducirse el año pasado, ya que los puestos de Pekín cayeron en uno y los de Washington aumentaron en cuatro.

Los autores del informe esperaban que las dos naciones permanecieran relativamente estancadas en sus posiciones ligeramente fluctuantes en la parte superior de la lista, señalando cómo, “desde que China asumió el liderazgo, ambos países se han estancado en gran medida”.

“Esto es, quizá, de esperar”, afirma el informe. “Una vez que las redes diplomáticas han alcanzado una masa crítica, las opciones de nuevas aperturas se reducen a ciudades de segundo y tercer nivel, o a países considerados más periféricos y a menudo con entornos operativos más arriesgados”.

(*) Tom O’Connor es Redactor jefe de Política Exterior y Editor Adjunto, Seguridad Nacional y Política Exterior de Newsweek.