La ayuda humanitaria no puede ser instrumento de guerra Amman, Jordania. Por Philippe Lazzarini, Los Angeles Times

La ayuda humanitaria no puede ser instrumento de guerra Amman, Jordania. Por Philippe Lazzarini, Los Angeles Times

El autor del artículo, Philippe Lazzarini, es el Comisario General del Organismo de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas (OOPS), que presta asistencia y protección a los refugiados palestinos en Oriente Próximo.

Cada hora de cada día de los dos últimos meses, las agencias de ayuda han suplicado el envío de suministros humanitarios a la Franja de Gaza. Se nos ha colocado en la intolerable posición de solicitar permiso para realizar una labor que salva vidas.

A principios de esta semana, escribí al presidente de la Asamblea General de las Naciones Unidas para informarle de que se ha vuelto muy limitada la capacidad de la OOPS para seguir cumpliendo su mandato en Gaza. En mis 35 años de trabajo en emergencias complejas, nunca habría esperado escribir una carta así, que vaticinaba la muerte de mi personal y el colapso del mandato que se espera que cumpla.

Los civiles en esta guerra son peones y, sin embargo, la ayuda humanitaria se ha condicionado. La ayuda humanitaria es retenida o entregada según agendas políticas y militares de las que las Naciones Unidas no tienen conocimiento. Los alimentos, el agua y el combustible se utilizan sistemáticamente como armas de guerra en Gaza, al igual que la desinformación.  Atacar y tratar de desacreditar a organizaciones humanitarias como el Organismo de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas es otro medio de hacer la guerra y comprometer la respuesta humanitaria, debilitando aún más la protección de los civiles y de las infraestructuras civiles.

Hamas se ha eximido de toda responsabilidad hacia la población civil. Israel ha impuesto un asedio casi total a Gaza, infligiendo un castigo colectivo a más de dos millones de personas, la mitad de las cuales son niños. Los escasos suministros que Israel ha estado permitiendo entrar en Gaza tienen poco efecto frente a las abrumadoras necesidades de toda una población.

Desde el comienzo de la guerra, Israel ha desplazado por la fuerza a más de 1,8 millones de gazatíes de sus hogares, especialmente de las zonas del norte de la Franja de Gaza. Se trata del mayor desplazamiento forzoso de palestinos desde 1948.

Más de 270 personas refugiadas en instalaciones de UNRWA han muerto desde entonces, y casi mil han resultado heridas. La mayoría de estos refugios estaban situados en las zonas centro y sur de la Franja de Gaza, que se creían más seguras. La triste realidad es que los gazatíes no están seguros en ningún sitio: ni en casa, ni en un hospital, ni bajo la bandera de la ONU, ni en el norte, ni en el centro, ni en el sur.

Ahora que la pausa humanitaria ha terminado, ¿cuál será el destino de más de 2 millones de palestinos asediados y atrincherados en una minúscula zona del sur de Gaza?

Las Naciones Unidas y varios Estados miembros, incluido Estados Unidos, han rechazado firmemente desplazar por la fuerza a los gazatíes fuera de la Franja de Gaza. Pero los acontecimientos que estamos presenciando apuntan a intentos de desplazar a los palestinos a Egipto, independientemente de si se quedan allí o son reasentados en otro lugar.

La demolición del norte de Gaza y el desplazamiento de millones de gazatíes hacia el sur es la primera fase de este escenario, y ya se ha completado. La siguiente fase está en marcha: expulsar a la población del centro urbano de Jan Yunis y acercarla a la frontera egipcia.

Los bombardeos y el estrecho asedio están creando de nuevo unas condiciones en las que no es posible nada más que la mera supervivencia. La privación de ayuda humanitaria es clave en este plan. Tras la destrucción del norte, continúa la del sur, salvo que esta vez la gente no tiene adónde ir.

Se vuelve a pedir a las agencias humanitarias que proporcionen tiendas de campaña en las zonas designadas como “desconectadas” o “seguras” en el sur. Pero la realidad es que designar unilateralmente una zona como “segura” en una situación de guerra no la hará más segura.

Para muchos palestinos, la única opción para un futuro mejor es abandonar Gaza por completo. A juzgar por los debates políticos y humanitarios en curso, es difícil creer que a los palestinos de Gaza desplazados hoy se les permita –o incluso estén dispuestos– a regresar a sus hogares destruidos en un futuro próximo.

Si este camino continúa, conduciendo a lo que muchos ya están llamando una segunda Nakba, Gaza ya no será una tierra para los palestinos.

Todavía puede seguirse una trayectoria diferente, empezando por un alto el fuego humanitario estable que conduzca a la liberación de todos los rehenes, el firme cumplimiento del derecho internacional humanitario por todas las partes, la congelación de los asentamientos israelíes en Cisjordania y un auténtico debate sobre el futuro con una solución política negociada, que incluya un Estado palestino que abarque el territorio palestino ocupado.

Paralelamente, debe haber justicia y rendición de cuentas tanto por las atrocidades del 7 de octubre, incluida la toma de rehenes, como por la matanza desproporcionada de civiles y la destrucción de Gaza. Sin esto no habrá paz ni estabilidad. La Corte Penal Internacional debe investigar y juzgar las pruebas de presuntos crímenes de guerra, crímenes contra la humanidad y genocidio.

Los gobiernos de todo el mundo deben actuar con decisión. De lo contrario, el derecho internacional humanitario se convertirá simplemente en la ley del más fuerte. Debemos exigir responsabilidades a quienes lo infringen deliberadamente, convierten en arma la ayuda humanitaria y difaman a las organizaciones humanitarias con el objetivo de debilitar la asistencia y la protección de los civiles y las infraestructuras civiles.

El objetivo original de la ayuda humanitaria internacional, un concepto concebido tras la Primera Guerra Mundial, era aliviar el sufrimiento de los civiles durante las guerras y los conflictos.  Hoy, sin embargo, la ayuda humanitaria es una dimensión estratégica de la política exterior y la competencia diplomática, un instrumento de poder y guerra.

En Gaza, la ayuda humanitaria está siendo manipulada para servir a objetivos políticos y militares, otra brecha entre muchas en esta guerra.  La ayuda humanitaria debe mantenerse independiente e imparcial. Para ello, debemos seguir centrados en el principio de aliviar el sufrimiento de los civiles, sean quienes sean y estén donde estén.