India elige una vía pragmática en política exterior Por Oleg Ladogin | Instituto de Estrategia Rusa (RUSTRAT)

India elige una vía pragmática en política exterior Por Oleg Ladogin | Instituto de Estrategia Rusa (RUSTRAT)
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En mayo de este año, el Presidente de Estados Unidos, Joe Biden, emprendió una gira por Asia. Como escribió la revista Politico, uno de los principales objetivos del viaje era cambiar la trayectoria de India en una dirección pro-occidental. Sin embargo, el resultado de ese viaje, en particular la duplicación de las compras de petróleo ruso por parte de India en los últimos dos meses, demuestra que Estados Unidos es incapaz de modificar seriamente la política exterior de Nueva Delhi, ya que las construcciones ideológicas estadounidenses no pueden resistir la competencia con los intereses reales del país.

En EEUU, nadie ha ocultado que el presidente estadounidense hizo la gira para recabar apoyos a su estrategia de contrarrestar a China en la región del Indo-Pacífico y anunciar una Unión Económica del Indo-Pacífico. Al mismo tiempo, la revista Politico señaló que la Casa Blanca quiere utilizar la exagerada preocupación internacional por la Operación Especial rusa en Ucrania para sacar a India de su larga y estrecha relación con Moscú.

Incluso antes de este viaje, una publicación japonesa ha preguntado por qué India se aferra a su estatus de neutralidad y no impone sanciones a Rusia, como han hecho sus aliados de la QUAD: Estados Unidos, Australia y Japón (QUAD es una alianza creada en 2007 por el ex primer ministro japonés Shinzo Abe. Al año siguiente se disolvió por la retirada de Australia, pero en 2017, Donald Trump logró su reincorporación y la alianza se restableció).

La razón principal es que India no puede permitirse arremeter contra Rusia, ya que podría empujarla a elegir finalmente la posición de China en el conflicto territorial indochino. Aunque India compra armas a muchos países, los expertos estiman que el 70% del armamento actual del ejército indio es de fabricación rusa, lo que mantiene la dependencia de India de Rusia para el mantenimiento y el suministro de repuestos.

La publicación japonesa también señala una diferencia en el enfoque de la geopolítica. Los países occidentales están convencidos de que les conviene defender el orden bajo el liderazgo de Estados Unidos, mientras que India ve más posibilidades para sí misma en un mundo multipolar en el que varias grandes potencias estarían en igualdad de condiciones.

Los dilemas de India

En mi opinión, también hay que destacar la hipocresía de Estados Unidos hacia India. Al anunciar la visita de Biden a Asia, el asesor presidencial estadounidense Jack Sullivan declaró: “Intentamos enviar en este viaje el mensaje de una visión positiva de cómo podría ser el mundo si las democracias y las sociedades abiertas de todo el mundo se unen para dar forma a las reglas del juego, definir la arquitectura de seguridad de la región y reforzar alianzas históricas fuertes y poderosas”.

Al mismo tiempo, dos semanas más tarde, el Informe sobre Libertad Religiosa Internacional 2021 del Departamento de Estado de Estados Unidos, presentado por su jefe, Anthony Blinken, clasifica a la India como país especialmente preocupante en la categoría de países con el peor historial de libertad religiosa y donde se ha producido un aumento de los ataques a los lugares de culto.

En la propia India, los medios de comunicación han señalado que con el inicio de la Operación Especial de Rusia en Ucrania, la influencia rusa en la región ha disminuido, lo cual es, en principio, natural debido a la concentración de los esfuerzos militares y diplomáticos en el conflicto. Sin embargo, esto ha provocado un aumento del papel de China en la región. Occidente, con Estados Unidos a la cabeza, también ha trasladado su atención a Ucrania, realizando enormes inyecciones de dinero y armas allí, lo que vuelve a desatar las manos de China en la región, según los expertos indios.

Durante la visita del presidente ruso Vladimir Putin a la India en diciembre de 2021, se decidieron una serie de iniciativas conjuntas sobre Asia Central y Afganistán. Ahora sus perspectivas son poco halagüeñas, ya que Pakistán y China están reforzando sus posiciones en la nación afgana. “El principal dilema de la India hoy en día no es continuar o no con el compromiso con Rusia. No hay duda de que habrá más cooperación a corto y medio plazo. Sin embargo, la operación rusa ha dado a Nueva Delhi nuevos motivos de preocupación y reflexión”, resume el diario indio The Hindu.

India también teme que China pueda aprovechar las distracciones del mundo en Ucrania y exacerbar la situación en la Línea de Control Real, la disputa territorial entre India y China. La India tendrá entonces que recurrir a Estados Unidos y a Occidente en busca de ayuda. Sin embargo, está claro que esto no beneficia a Rusia.

Por lo tanto, India espera que Moscú tenga influencia diplomática sobre Pekín, ya que para ella es crucial que sus aliados no se enemisten entre sí en un entorno internacional tan difícil. Se espera que el primer ministro indio, Narendra Modi, participe en la cumbre virtual de los BRICS el 24 de junio junto con los presidentes de Brasil, Rusia, China y Suráfrica.

Esta fue la situación geopolítica de India en la segunda cumbre del QUAD. El periódico The Hindu señaló que, a pesar de las declaraciones iniciales de apoyo a Ucrania por parte de los líderes de Estados Unidos y Japón, la declaración conjunta final no mencionaba en absoluto a Rusia y Ucrania. La publicación escribió que la India está destacando la importancia de la QUAD, pero al mismo tiempo “manteniendo un equilibrio”, al participar en una reunión de funcionarios de la OCS sobre la lucha contra el terrorismo dos días antes de la cumbre.

China reacciona y se defiende

Aunque no se mencionó a China en la declaración conjunta, se hizo una referencia a la oposición de la QUAD a las medidas coercitivas y unilaterales que “pretenden cambiar el statu quo y aumentar las tensiones en la zona, el uso peligroso de buques guardacostas y de la milicia marítima, y los esfuerzos por interrumpir la explotación de los recursos marinos de otros países”.

Sin embargo, el anuncio de Biden de que EEUU entraría en guerra por Taiwán en caso de invasión china, hizo estallar el espacio mediático y la “mitigación de daños” con réplicas del Departamento de Estado no sirvió para salvar la situación, ya que la respuesta diplomática de Pekín fue muy rápida.

En la cumbre de Tokio, los líderes de la QUAD anunciaron la creación de una “Asociación de Conciencia Marina Indo-Pacífica” (IPMDA). La iniciativa vigilará la situación cerca de sus fronteras marítimas, mejorando la capacidad de los socios para responder a incidentes climáticos y humanitarios y “mantener una región Indo-Pacífica libre y abierta”. China también entiende que esta asociación está en su contra.

El anuncio, el 23 de mayo, de la “Iniciativa Económica Indo-Pacífica” (IPEF), en la que participan 13 países (EEUU, Japón, India, Indonesia, Nueva Zelanda, Australia, Brunei, Corea del Sur, Malasia, Filipinas, Singapur, Tailandia y Vietnam), se anuncia como un movimiento significativo de Estados Unidos en el marco de su “pivote hacia Asia”, que dura una década, y un intento de dar cierto “peso económico” a su presencia en la región Indo-Pacífica, que se ha ido reduciendo tras la decisión de Donald Trump de retirarse del “Acuerdo Transpacífico de Libre Comercio” (CPTPP) en 2017.

Sin embargo, como señala The Hindu, esto sólo indica la voluntad de los 13 países de empezar a discutir los contornos de la unión, con la energía limpia, la descarbonización, la fiscalidad y la lucha contra la corrupción anunciadas como principales prioridades. Al mismo tiempo, los funcionarios estadounidenses han dejado claro que no se trata de un acuerdo de libre comercio, y que no se discutirá ninguna reducción de los derechos comerciales ni un mayor acceso al mercado.

India señala que, frente a los 54,000 millones de dólares de financiación estadounidense para Ucrania sólo en los últimos tres meses, parecen insignificantes los 50,000 millones previstos en cinco años para infraestructuras en los cuatro países del QUAD.

EEUU corteja a India

Al mismo tiempo, Bloomberg informa de que Estados Unidos está preparando un paquete de ayuda militar para India con el fin de profundizar en los lazos de seguridad y reducir la dependencia del país de las armas rusas. Según el denunciante, una financiación de hasta 500 millones de dólares convertiría a la India en uno de los mayores receptores de ayuda estadounidense después de Israel y Egipto.

“War on the Rocks”, una publicación conocida por sus conocimientos sobre la industria de defensa estadounidense, informó de que Estados Unidos planea acelerar el proceso de aprobación del control de las exportaciones para la cooperación india, utilizando de hecho la condición de socio principal de defensa de India para exportar tecnología de doble uso. Incluso, hay planes para establecer un conjunto común de líneas de producción similares a la producción de tanques M1A1 Abrams en Egipto. De este modo, India se verá más arrastrada a la órbita de la influencia estadounidense.

El periódico South China Morning Post, con sede en Hong Kong, informó a finales de mayo de que Estados Unidos se había convertido en el principal socio comercial de India, superando al eterno líder, China, y alcanzando una cifra de 115,000 millones de dólares. Según diversas estimaciones, las exportaciones indias a Estados Unidos aumentaron un 47.4% en 2021, mientras que las importaciones aumentaron un 50%. Sin embargo, un portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino desmintió el informe, explicando que “la disparidad de las cifras comerciales publicadas por China e India son el resultado de diferentes escalas estadísticas de medición”.

En parte, todo esto se debe a un intento de sustituir internamente algunos productos chinos en la India, tras la escalada del conflicto fronterizo entre los países en 2020. Sin embargo, eso fue antes de que se desencadenara la crisis energética mundial. Todos los países de la región dan ahora prioridad a la energía y la principal preocupación es mantener un nivel de vida aceptable para sus poblaciones sin la amenaza de la inanición. El agravamiento de la situación en Irán y Pakistán se convierte en un vivo ejemplo de la necesidad de establecer las prioridades adecuadas para la dirección del país.

Por lo tanto, no es en absoluto sorprendente que India haya aumentado varias veces sus compras de petróleo a Rusia. Además, aprovechando las sanciones europeas a Rusia y el hecho de que las principales refinerías pueden trabajar con el petróleo ruso para fabricar gasóleo a partir de él, India ya puede exportar gasóleo a Europa, escribe The New York Times. La empresa energética india Oil and Natural Gas Corporation (ONGC) pretende comprar la participación de Shell en el proyecto Sajalín-2 (proyecto de petróleo y gas en la isla rusa Sajalín, cuyo destino es principalmente Japón) y las acciones de ExxonMobil en el proyecto Sajalín-1 debido a la retirada de estas empresas de Rusia.

Estados Unidos no puede hacer nada al respecto, porque a diferencia de Turquía, que fue sancionada por la compra de sistemas de defensa aérea S-400, India no fue castigada por un acuerdo similar. La imposición de sanciones, incluso secundarias, a India por comprar petróleo ruso es muy improbable, ya que Estados Unidos no puede ofrecer a India ningún beneficio económico estratégico de su alianza.

(Osaka – Japão, 28/06/2019) Presidente da República, Jair Bolsonaro, durante foto de família dos Líderes dos BRICS

La realidad con Rusia y China

Por otro lado, Japón, al que EEUU quiere incorporar a la alianza militar AUKUS (acrónimo en inglés de Australia, Reino Unido y Estados Unidos), no se va a retirar del proyecto ruso Sajalín-2 aunque se le diga que lo haga, explicó el ministro de Economía, Comercio e Industria, Koichi Hagiuda. Esto se debe a que, en la situación actual, Estados Unidos no puede suministrar recursos energéticos a sus aliados o, al menos, garantizar el mantenimiento de sus niveles actuales.

El mismo Estados Unidos se encuentra en una crisis energética, con los precios de la gasolina batiendo nuevos récords. La situación de los fertilizantes es similar.

India recibió más de 180 mil toneladas de fertilizantes de Rusia en mayo. Además, la transacción se realizó en rublos y rupias, monedas nacionales de los dos países, según el Times of India. El gobierno indio ha asegurado a sus agricultores que no habrá escasez de fertilizantes durante la temporada, y que no tendrán que hacer frente a ninguna carga financiera adicional a pesar del entorno exterior. Estados Unidos tampoco puede ser una alternativa en este ámbito vital.

Parece que, aparte de los mantras ideológicos sobre la democracia, no queda prácticamente nada en el arsenal estadounidense. El portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino, Zhao Lijian, señaló que Estados Unidos ha gastado 0,15 mil millones de dólares en cooperación económica con 10 países de la ASEAN y 54 mil millones de dólares en la guerra de Ucrania.

La época de las grandes oportunidades para Estados Unidos en Asia ha pasado. El ejemplo citado por el Global Times de China, que señala el nivel de cooperación de China con los países del Pacífico Sur, lo ilustra claramente. La cooperación incluye cuestiones económicas, de infraestructura, de cambio climático, de salud y de seguridad. El hecho es que China está en condiciones de influir realmente en el aumento del nivel de vida de los habitantes de estos países, y ya lo ha hecho con el envío de ayuda humanitaria, incluidas las vacunas durante la epidemia de coronavirus. Estados Unidos no ha hecho nada de esto.

La propia situación política de Estados Unidos es un factor importante para determinar el vector de la política exterior de India. Nadie puede garantizar que el próximo presidente de EEUU, probablemente del Partido Republicano, haga o no retroceder algunas de las iniciativas del anterior amo de la Casa Blanca, como hizo Trump con el “Acuerdo Transpacífico de Libre Comercio”, e inicie “guerras arancelarias”.

India necesita aliados contra China, ya que hasta ahora ha sido incapaz de resolver los problemas bilaterales con ella de forma diplomática. La operación militar especial de Rusia en Ucrania ha alterado el equilibrio de las relaciones en el triángulo Rusia-China-India, pero la parte india, claramente consciente de sus intereses, intenta mantener el equilibrio, sin querer tomar el camino de la confrontación con Rusia al que le empujan sus “socios” occidentales.

En términos estratégicos, India espera un nuevo orden internacional en el que los países en desarrollo como ella no estén subordinados a la voluntad de EEUU, sino que sean un actor que promueva sus propios intereses. La tormenta mundial de la crisis energética demuestra que Occidente no es en absoluto un aliado en el que se pueda confiar en todos los aspectos.

Un grupo de personas camina el 6 de junio por el Rajpath, cerca de la Puerta de la India, en medio de una intensa niebla tóxica en Nueva Delhi, India.
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